Aperçu pratique d'Iron Harvest: stratégie Steampunk

Pour ne rien dire d'autre d'Iron Harvest, c'est un monde qui vous fait instantanément prêter attention. Basé sur l'art de Jakub Rosalski (d'où vient également le monde du jeu de société Scythe), Iron Harvest prend une Europe rurale de l'après-guerre et laisse tomber de gigantesques mechs en plein milieu. En regardant les illustrations et les captures d'écran, vous ne pouvez pas vous empêcher d'être aspiré par la curiosité.

Heureusement, il y a beaucoup plus dans ce RTS qu'un joli visage. Iron Harvest a un squelette de stratégie en temps réel assez impressionnant sous son placage, avec de nombreuses opportunités pour les joueurs de s'adapter et de déjouer leurs adversaires.

Iron Harvest fournit également des compteurs assez durs pour que les matchs ne se sentent jamais totalement perdus; il y a toujours une opportunité de constituer une armée capable de se battre contre un adversaire complaisant.

Nous avons mis la main sur une version préliminaire d'Iron Harvest, et nous aimons ce que nous avons vu jusqu'à présent.

Monstruosités mécaniques

Iron Harvest est essentiellement un RTS de style escarmouche qui se déroule dans le "Monde des 1920+". C'est une réalité alternative basée en Europe après la Première Guerre mondiale, avec des factions vaguement basées sur des pays du monde réel.

Les puissances centrales d'Iron Harvest sont les nations Rusviet, Saxe et Polania. Rusviet est un amalgame de pouvoirs soviétiques. La Saxe est une combinaison de pays d'Europe occidentale. Et Polania est l'opprimé quelque peu décousu, pris en sandwich entre les deux empires massifs.

Tout cela ressemble à des trucs RTS assez standard, mais ce qui aide à distinguer Iron Harvest des autres, ce sont ses mechs. C'est un monde où Nikola Tesla a travaillé sa magie et d'énormes machines de guerre mécaniques parcourent la campagne.

Contrairement aux mechs lisses que vous verrez dans certains anime, cependant, ces mechs sont de grosses bêtes maladroites. Ils ressemblent à des combinaisons d'équipement agricole réutilisé et de réservoirs de marche. Le premier méca que vous rencontrez dans le jeu est mieux décrit comme un tonneau avec des jambes.

Regarder ces armes de guerre bancales et maladroites rouler sur le champ de bataille, anéantir des bataillons d'infanterie entiers, est extrêmement satisfaisant.

Pierre papier ciseaux

Même si les mechs sont impressionnants, vous n'en manierez pas d'énormes armées. Vous avez beaucoup d'autres options tactiques à prendre en compte, et parfois, un essaim massif de groupes d'infanterie est plus efficace qu'une poignée de brutes forestières.

En général, vos petites troupes ont des options tactiques plus solides, et leur capacité à manœuvrer et à s'adapter à plus de situations leur permet d'être efficaces entre les mains d'un commandant averti.

Les unités d'infanterie peuvent servir des objectifs différents, et les troupes de chaque faction ont quelques détails différents qui les aident à se démarquer. Par exemple, l'infanterie de base de Polania porte des fusils à verrou, tandis que l'infanterie de Rusviet porte des fusils de chasse. Dans certaines situations, vous vous retrouverez à souhaiter avoir les troupes que votre faction n'a pas, et un aspect énorme du succès dans Iron Harvest est de vous mettre dans des situations où vos troupes ont l'avantage.

En plus de cela, les troupes peuvent se cacher à l'intérieur des bâtiments, se mettre à l'abri contre des murs ou dans des buissons, chercher des terrains plus élevés et même poser des mines terrestres, des barbelés et d'autres obstacles. Si vous tuez une unité ennemie, elle peut larguer des armes qu'une unité existante peut acquérir et utiliser, changeant la composition de votre armée à la volée.

Même une armée composée de quelques ingénieurs peut gravement blesser les mechs adverses si vous élaborez correctement des stratégies en posant des pièges, en préparant une embuscade et en évitant d'être détectés en plein champ. La force brute pourrait vous vaincre, mais une stratégie avisée peut l'emporter sur une puissance de feu supérieure dans Iron Harvest.

Économie 101

L'aspect économique et de construction de base d'Iron Harvest est relativement simple, mais il fait le travail. Il y a deux ressources à gérer et une poignée de bâtiments qui vous permettent de créer des unités et des améliorations.

Avoir une économie forte est la clé pour surmonter certaines missions, mais Iron Harvest semble plus axé sur les tactiques et la guerre que sur l'externalisation des ressources de votre adversaire.

Il y a des stocks de ressources dispersés sur les différentes cartes, et il y a aussi des bâtiments que vous pouvez «contrôler» qui vous donnent une quantité déterminée de ressources au fil du temps.

Contrôler plus de bâtiments vous donnera plus de fer ou de pétrole par seconde, par exemple, et ces bâtiments peuvent changer de mains facilement s'ils ne sont pas correctement défendus. En même temps, vous étendre trop finement sur une carte ne demande qu'à être déchiqueté par une armée adverse.

Une personnalité gagnante

L'un des aspects les plus délicats à faire dans un jeu de stratégie est de donner à chaque faction sa propre identité tout en réussissant à les maintenir en équilibre. C'est l'un des domaines où, à partir de maintenant, Iron Harvest trébuche.

Il y a quelques petites différences dans les unités d'infanterie de faction, et chaque faction a des mechs et des héros distincts, mais en fin de compte, ils se sentent comme des reskins les uns des autres. La différence entre «infanterie de fusil de chasse» et «infanterie de fusiliers» ne fait pas beaucoup de distinction. C'est un contraste frappant avec quelque chose comme StarCraft, où chaque faction est distincte.

D'une part, cela signifie que vous pourrez échanger entre les factions sans trop de courbe d'apprentissage. De l'autre, cela endommage une partie de la profondeur d'Iron Harvest à long terme.

Les unités de héros offrent un peu de personnalité, même si elles ne changent pas trop vos stratégies. Polania présente une femme tireuse d'élite nommée Anna qui a un ours de compagnie nommé Wojtek; ils constituent un excellent combo de dégâts à longue portée et de tankiness à courte portée. La Saxe a un énorme méca AT-AT-esque appelé Brunhilde piloté par un commandant salé nommé Gunter von Duisburg.

Écrous et boulons

Les valeurs de production d'Iron Harvest sont solides, même si certains aspects de celui-ci semblent un peu rapides et lâches. Les troupes, en particulier les groupes d'infanterie, ne se comportent pas toujours comme vous le pensez. Plusieurs fois, j'ai ordonné à mon infanterie rassemblée de se mettre à l'abri derrière un mur, pour les regarder sauter par-dessus et se mettre à couvert de l'autre côté. C'est bien beau, mais les ennemis sont de ce côté. La couverture ne fonctionne pas de cette façon.

Il est facile d'identifier certains aspects en un coup d'œil, comme les armes qui frappent le champ de bataille, une fois que vous connaissez les icônes qui les représentent. Les cartes sont étonnamment détaillées et les graphiques des unités semblent assez nets, même à des distances moyennes. Rapprochez-vous trop et vous pourrez distinguer les détails, mais c'est pourquoi vous ne zoomez pas aussi loin dans les jeux de stratégie en temps réel.

Le travail de la voix n'est pas phénoménal. Les factions Polania et Rusviet ressemblent un peu à si vous demandiez à un groupe d'acteurs de scène d'imiter les accents soviétiques. Et jouer à travers la campagne d'ouverture de Polania du point de vue d'Anna est également un peu irritant, car à peu près tous les personnages ne peuvent tout simplement pas croire que votre héros n'est pas un homme. Oui, Anna est une fille. Elle peut tirer. N'est-ce pas fou?!?!

L'heure de jouer

Il existe une version bêta ouverte d'Iron Harvest, téléchargeable gratuitement sur Steam, qui contient quelques-unes des premières missions de Polania. Cela vaut vraiment la peine d'essayer d'avoir une idée des systèmes du jeu si vous êtes un fan de RTS Fair.

Notre copie de presse avait un peu plus à lui: quelques-unes des missions de Saxe plus tard dans la campagne et la possibilité d'organiser des escarmouches avec ces deux factions et en tant que Rusviets.

La campagne semble être un exercice assez solide, mais une grande partie de la valeur des jeux RTS vient de la façon dont le multijoueur fonctionne. Si Iron Harvest est capable de trouver cet équilibre et cette personnalité dans ses factions, ce sera probablement le facteur décisif pour savoir si cela vaut la peine d'être acheté. Gardez un œil dessus, essayez la version bêta et revenez ici pour un examen complet lors de sa sortie en septembre.

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