Avant votre examen des yeux: ne détournez pas les yeux

En m’asseyant pour écrire cette critique, je me suis retrouvé totalement sans un mot, pour la première fois de ma carrière. J’ai commencé et arrêté ces premières phrases une demi-douzaine de fois, supprimant toutes les tentatives avant celle-ci, ne sachant pas quoi dire ni comment le dire.

Finalement, j’ai atterri sur ces mots spécifiques que vous lisez maintenant, ceux qui cataloguent mon inconfort et ma franche admiration après avoir joué à Before Your Eyes. Je ne savais pas comment rendre justice autrement que de m’y asseoir.

Une longue intro sur la conception de son nouveau jeu ou les qualités uniques des médias interactifs semblait tout simplement inapproprié comme point de départ. C’est un jeu qui mérite des éloges dans ces domaines, et j’y reviendrai, mais son impact durable se fait sentir, massivement et longtemps après que vous ayez atteint le générique. Before Your Eyes est un jeu pas comme les autres, il n’est donc pas étonnant qu’il m’ait amené au bord de la paralysie.

Avant votre examen des yeux: ne détournez pas les yeux

Le concept Before Your Eyes, et vraiment sa thèse, est dans son nom. Vous savez comment les gens disent que votre vie peut clignoter sous vos yeux? Cet indie expérimental de GoodbyeWorld Games essaie de jouer d’une manière telle que je ne crois pas que quiconque l’ait jamais fait.

Dans Before Your Eyes, les joueurs revivent les expériences de vie d’une personne nommée Benjamin Brynn. Joué à la première personne, le premier moment de Ben dans le jeu est à bord d’un ferry pour une sorte d’au-delà.

Le passeur de ce vaisseau, un loup anthropomorphe qui rêve d’être un orateur stellaire, agit en quelque sorte comme votre avocat. Il vous amène aux portes du gardien, qui détermine si votre vie a été suffisamment extraordinaire pour gagner un passage sûr dans ce qui suit. C’est comme si le lieu au-delà du purgatoire était un club exclusif, et The Ferryman vous aide à remplir votre demande.

À partir de là, vous racontez l’histoire de votre vie à The Ferryman afin qu’il puisse se préparer à le soumettre de manière grandiose à un examen plus approfondi, et à ce moment-là, le mécanisme central unique du jeu prend le relais.

À l’aide d’une webcam, Before Your Eyes suit votre visage avec une attention particulière portée à vos habitudes de clignement des yeux. Avec chaque scène, commençant dès l’enfance et s’étendant bien plus tard dans la vie, les joueurs seront témoins d’autant d’un moment dans le temps qu’ils le peuvent avant de cligner des yeux.

Abstenez-vous de cligner des yeux et vous vous attarderez dans une scène assez longtemps pour entendre plus de conversation, peut-être même tout ce qu’une scène a à offrir. Clignez des yeux plus tôt dans la scène et vous perdrez une partie du moment pour toujours. Les sauts de temps accompagnent chaque clignotement, vous ne savez donc jamais si vous avancez plus tard dans la journée ou plus tard dans la décennie.

Cela ne veut pas dire que chaque scène doit être traitée comme un test d’endurance. Au contraire, il y a quelque chose de satisfaisant à clignoter au milieu de la scène et à perdre une partie de la mémoire. C’est réaliste de cette façon. Lorsque nous racontons nos souvenirs les plus chers, ou peut-être les plus douloureux, nous ne les rejouons pas coup pour coup. Ils sont flous, peut-être même oniriques, plus évocateurs que le documentaire.

Nous nous confabulons pour combler les lacunes que nous oublions. Nous agissons d’abord et rationalisons après coup. Au fil des années, ce processus ne fait que s’enfoncer davantage dans nos esprits au point qu’un jour nous avons ce récit, comme un livre d’histoires de nos propres vies, où chaque action avait une conséquence claire et chaque choix était apparent au moment où nous avons fait il, mais ce n’est presque jamais vraiment de cette façon.

Before Your Eyes capture cela magnifiquement en donnant aux joueurs des moments pour affecter l’histoire de manière subtile, mais on ne peut jamais vraiment voir où cela se passe. Benjamin, comme nous tous, forme une histoire dans sa tête qui donne un sens à sa place sur le ferry, mais à la fin de l’expérience de 90 minutes, vous vous souvenez que l’univers est alimenté par un chaos imprévisible, pas le genre d’ordre Ben avait conçu pour lui-même.

L’utilisation de la webcam est opt-in et Before Your Eyes est totalement jouable comme une aventure narrative plus traditionnelle, où des clics de souris remplacent votre clignotement. Le jeu perd un peu de sa magie lorsqu’il est joué de cette façon, car quelques scènes cruciales qui exigent que vous ne cligniez pas des yeux ou que vous réinitialisiez un moment reçoivent ce code de triche consistant simplement à résister au clic plutôt que de garder les yeux ouverts. Mais certains des moments les plus puissants du jeu vous demandent de fermer les yeux, ce que j’ai trouvé tout aussi affectant sans la caméra tant que je gardais les yeux fermés de toute façon.

Le doublage est toujours au moins très bon et le plus souvent exceptionnel, tandis que les visuels stylisés offrent un cadre pictural qui se concentre alors que Benjamin l’enfant commence à comprendre le monde qui l’entoure. En vieillissant, vous verrez sa vie derrière la caméra, à son piano et à côté de son meilleur ami, à chaque fois à travers ses yeux astucieux, ce qui permet au jeu d’être plutôt exploratoire avec ses visuels.

Chaque scène ne comprend que ce qui est important pour la mémoire, à juste titre. Personne ne pouvait se souvenir de chaque tuile ou arbre, voiture ou armoire, même de leur moment le plus heureux, alors Ben se souvient plutôt des choses importantes comme la façon dont sa mère s’habillait le jour de son audition au piano, ou comment son meilleur ami portait ses cheveux la nuit où ils s’est faufilé pour dormir sous les étoiles.

Qu’il soit joué avec ou sans l’appareil photo, les images et les sons de Before Your Eyes sont magnifiques, souvent obsédants. Chaque scène a un but, il n’y a pas un instant perdu, et le petit casting vous tire collectivement un portrait intime de la vie d’une personne et des êtres chers qui l’ont entouré. Malgré l’introduction surnaturelle, il s’agit d’une histoire humaine très fondée sur un garçon, une famille, un voisin et à quoi pourrait ressembler une vie bien vécue pour ceux qui la quittent définitivement.

Une grande partie de ce qui rend Before Your Eyes inoubliable est liée à des spoilers que personne n’aurait jamais dû ruiner pour eux, mais si vous êtes comme moi, la meilleure approbation que l’on puisse donner à ce jeu est de savoir qu’il vous brisera.

Sans aucun doute, Before Your Eyes est l’un des coups de poing cathartiques les plus mémorables jamais réalisés dans les jeux vidéo. Son utilisation unique du clignotement pour faire avancer l’histoire n’est pas non plus un gadget. Cela améliore véritablement le jeu d’une manière dont seuls les jeux vidéo peuvent vraiment bénéficier, en mettant les joueurs derrière les yeux de Ben, en les défiant de ne pas détourner le regard s’ils veulent s’accrocher un peu plus longtemps.

Juste au moment où je pensais avoir compris Before Your Eyes, le tapis proverbial était sorti de dessous moi, me renversant. Cela s’est produit tellement de fois en seulement 90 minutes qu’à la fin, je pouvais à peine me lever. C’est un jeu qui sait exactement ce qu’il veut réaliser et le fait. Assez impressionnant même s’il avait des objectifs modestes, Before Your Eyes rêve plus grand en introduisant de nouveaux mécanismes et en racontant une histoire tortueuse qui aurait besoin de cacher le prestige du magicien jusqu’au bon moment.

C’est précisément comme ça que ça s’est passé pour moi, et je serais surpris d’entendre quelqu’un comprendre celui-ci avant que le jeu le veuille. Cette excellence constante, accentuée surtout dans les dernières minutes du match, fait de l’expérience de 90 minutes mon jeu préféré de 2021 et, en fait, l’un de mes jeux les plus précieux auxquels j’ai jamais joué.

Avant votre examen des yeux – The Bottom Line

Avantages

  • Un conte inoubliable examinant ce qui fait une vie bien vécue
  • De superbes graphismes donnent au monde un ton authentique mais pictural
  • Un mécanisme inventif qui utilise votre clignotement réel pour jouer au jeu
  • La musique déchirante frappe fort
  • A quelque chose à dire et le fait avec éloquence

Les inconvénients

  • La désactivation du jeu par webcam atténue une partie de la magie du jeu

Before Your Eyes est le genre de jeu qui n’arrive qu’une ou deux fois par décennie. Son approche novatrice du genre de l’aventure narrative est géniale et pourtant peu susceptible d’être reproduite. Cela s’intègre parfaitement, mais seulement vraiment ici, dans l’histoire de Ben.

Tout comme Edith Finch et Firewatch avant de raconter des histoires que seuls les jeux peuvent raconter et d’utiliser des mécanismes que nous ne verrions probablement jamais empruntés ailleurs, Before Your Eyes a l’impression d’être immédiatement intemporel et définitivement unique.

[Note: Skybound Games provided the copy of Before Your Eyes used for this review.]

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