Balan Wonderworld Review: Pas beaucoup de magie

Balan Wonderworld semble si prometteur. Il est lumineux et coloré, provient d’une filiale de Square Enix dirigée par le créateur de Nights Into Dreams et Sonic the Hedgehog, et dégage plus que sa juste part d’ambiance de plateforme 3D classique. Même la cinématique d’ouverture, révélant le clown cinétique / maestro / dieu (?) Balan est pleine d’énergie sauvage et de musique grosse et cuivrée. Il est difficile d’imaginer que ce jeu se passe mal.

Alors … c’est le cas.

La cinématique d’ouverture est, malheureusement, le point culminant ici. Rien n’est abjectement terrible dans Balan Wonderworld, mais presque rien ne fonctionne. Son design et sa sensibilité semblent désespérément démodés, les commandes sont simplifiées à l’extrême et manquent de rigidité, et aucun de ses éléments n’est à la hauteur de son potentiel.

Balan Wonderworld Review: Pas beaucoup de magie

Bien que l’histoire soit alambiquée et difficile à comprendre car très peu est expliquée de manière narrative ou mécanique, la prémisse de base de Balan Wonderworld est la suivante: vous jouez en tant que Leo ou Emma, ​​ou les deux s’il y a deux joueurs, qui traversent chacun Rustines rugueuses.

Selon le personnage que vous choisissez, le jeu commence un peu différemment. Emma commence par voir des gens chuchoter derrière son dos partout où elle va. Leo commence par danser dans le parc, impressionne les gens puis s’éloigne sans parler à personne.

Quel que soit le personnage dans lequel vous incarnez, ils se retrouvent tous les deux dans un théâtre délabré appelé Balan Wonderworld. À l’intérieur, ils sont accueillis par Balan, un clown extrêmement bien habillé qui interprète un numéro musical en plein essor et les emmène dans un monde magique où ils aident d’autres personnes qui ont perdu leur chemin.

Chaque «chapitre» de Balan Wonderworld a pour thème une personne différente, comme «L’homme qui fait rage à la tempête». Dans chaque chapitre, vous collectez des costumes avec des capacités différentes et les utilisez pour résoudre des énigmes et, ce faisant, collectez des gemmes de différentes couleurs et des statues de Balan. Après avoir rassemblé suffisamment de statues, de nouveaux chapitres s’ouvrent dans le hub.

L’idée générale est que chaque chapitre comporte certaines énigmes qui nécessitent un retour en arrière; vous rencontrez des objectifs dans les premiers chapitres qui ne peuvent être résolus qu’après avoir débloqué des costumes dans les chapitres suivants. C’est une façon créative d’ajouter de la difficulté à la version simplifiée des énigmes et des plates-formes de Balan Wonderworld.

Tout le reste déraille rapidement.

Les contrôles sont importants pour le succès de chaque plateforme, mais les contrôles de Balan sont souvent lâches et insensibles. Vous pouvez vous déplacer, effectuer des actions avec un costume et changer de costume. Si vous n’êtes pas en costume, tout ce que vous pouvez faire est de sauter, une action qui est mappée à tous les boutons.

Si vous changez de costume de dragon, par exemple, cette entrée passe à une attaque de boule de feu – mais alors vous ne pouvez pas sauter. Pour sauter à nouveau, vous devez passer à un autre costume: celui qui a le saut comme action. Il est extrêmement frustrant qu’une telle action de base, si essentielle non seulement pour le jeu, mais pour l’ensemble du genre, ne soit pas utilisable à volonté.

Étant donné à quel point Balan Wonderworld fait la promotion de sa vaste sélection de costumes, il ne devrait pas être surprenant que certains d’entre eux ne soient pas exceptionnellement utiles. Box Fox, par exemple, vous transforme en renard et, périodiquement, en boîte. Si vous êtes sur une pente lorsque le costume décide de se transformer, vous recommencerez très probablement le niveau. C’est à peu près aussi amusant que cela puisse paraître.

Je me suis retrouvé toujours à apporter un costume qui avait un bon mouvement d’attaque, un qui avait un bon mouvement de navigation et un qui avait une sorte de spécialité qui aidait à résoudre des énigmes.

La conception des niveaux est imaginative, mais tout semble horriblement démodé, ce qui rend difficile l’évaluation des distances ou même de dire ce qui est une plate-forme et ce qui ne l’est pas. Le manque de netteté cause plus que sa juste part de frustration. Il y a eu plusieurs cas où j’ai utilisé une capacité de costume pour « atteindre » un endroit difficile dont je pensais qu’il serait sûr qu’il y aurait une statue de Balan, seulement pour tomber directement à travers la plate-forme parce qu’elle ne faisait pas partie du niveau.

Chaque domaine manque également d’une urgence et d’objectifs clairs. Les statues de Balan sont étrangement placées et ne se sentent pas vraiment comme des objectifs, supprimant tout sentiment d’accomplissement obtenu en les attrapant. Contrairement à Jiggies dans Banjo-Kazooie ou à tout autre objectif des jeux Mario, les statues de Balan sont juste là. Vous les attrapez, tout comme vous le ferez les différentes pierres précieuses de couleur dispersées. Ce dernier nous amène à un autre aspect mystérieux de Balan Wonderworld: l’île de Tim.

L’île de Tim est une plaque tournante peuplée de créatures ressemblant à des guimauves appelées Tims qui relie tous les chapitres de Balan Wonderworld. Vous pouvez nourrir les gemmes que vous trouvez dans les niveaux de ces Tims, et elles changent de couleur et pondent parfois des œufs. D’autres fois, ils sautent sur une roue, qui construit une tour géante au milieu de l’espace du moyeu après un certain nombre de rotations.

Des Tims de différentes couleurs ont, soi-disant, des capacités différentes, bien que le jury ne soit toujours pas sur ce point. La tour qu’ils construisent? C’est une chose que le jeu me dit de faire, mais rien n’indique quand cela sera fait ou ce qu’il fera quand ce sera le cas. Vous mettez simplement vos Tims au travail, en les nourrissant et en les regardant faire tourner une roue jusqu’à ce que la tour atteigne un autre niveau. Quelle horrible vie d’être un Tim.

Balan Wonderworld Review – The Bottom Line

Avantages

  • Sens de l’émerveillement et de la magie dans les cinématiques et la construction du monde
  • La bande-son est forte
  • Beaucoup de bonnes idées …

Les inconvénients

  • … mais tout aussi mauvaise exécution
  • La caméra et les commandes laissent beaucoup à désirer
  • Les animations et les graphiques sont laids et simplifiés à l’extrême
  • Incroyablement frustrant

Tout dans Balan Wonderworld semble inachevé. Si le gameplay pouvait capturer la moitié de la magie que dégagent les cinématiques, ce serait un jeu qui mériterait le coup d’œil.

Chaque chapitre se termine par un numéro musical scandaleux, où le personnage principal, le sujet du chapitre et un groupe de personnages costumés chantent, dansent et applaudissent dans un kaléidoscope de joie. Ensuite, vous êtes renvoyé sur l’île de Tim pour regarder vos guimauves de compagnie construire une idole mécanique.

Cela s’ajoute au sens étrange de l’échelle du jeu, où les mondes apparaissent de manière nauséabonde, ce qui m’a littéralement donné le vertige le plus souvent.

Avec juste un peu (ok, beaucoup) plus de polissage, Balan Wonderworld pourrait être l’un de ces jeux délicieusement étranges qui développent un culte. Au lieu de cela, cela semble être un faux pas assez important pour Square Enix, qui avait apparemment de grands espoirs que cela devienne un succès majeur.

Il est impossible de recommander Balan Wonderworld. C’est trop simple pour les personnes qui ont grandi sur des plateformes 3D et probablement trop frustrant pour les nouveaux arrivants. Pour chaque choix de design audacieux ou idée forte qu’il présente, il y a d’innombrables faux pas. Il n’y a pas de vraie joie à jouer à Balan Wonderworld.

Ne soyez pas dupe en pensant que c’est comme Kingdom Hearts, Banjo-Kazooie, Crash Bandicoot ou tout autre jeu de plateforme d’action nostalgique et coloré. Balan Wonderworld est un jeu auquel même les correctifs et les correctifs ne pourront pas se fondre dans quelque chose que vous voudrez jouer. Ses défauts sont bien trop profonds.

[Note: Square Enix provided the copy of Balan Wonderworld used for this review.]

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