Critique de Huntdown: une explosion du passé

Les séquences d'action dans Huntdown se déroulent généralement d'une douzaine de façons différentes, mais elles sont tout simplement spectaculaires. Vous pouvez faire glisser le sol sur le sol pour esquiver une balle, vous approcher suffisamment d'un ennemi pour le lancer d'une falaise et faire rebondir une grenade avec le coup programmé d'une batte de baseball en l'espace de quelques secondes.

Plus souvent qu'autrement, votre personnage crachera des lignes de dialogue drôles et souvent loufoques pour accompagner le chaos. "Je suis descendu, descendu, descendu, et les flammes sont montées plus haut …" chante John Sawyer en incinérant les ennemis avec un lance-flammes.

Je ne m'attendais pas à ce qu'une chanson de Johnny Cash soit paraphrasée dans Huntdown, mais ce n'est qu'une des nombreuses références de retour présentes dans le jeu. Après tout, c'est un hommage vivant non seulement aux tireurs rétro mais aussi aux films et aux mouvements culturels qui ont eu lieu à cette époque.

Critique de Huntdown: une explosion du passé

À ce stade, il n'est pas surprenant de tomber sur un autre titre indépendant déterminé à capturer l'essence simpliste et élégante des shoot'em ups rétro. Blazing Chrome a prouvé qu'il était possible d'itérer juste assez sur la formule Contra pour ramener une partie de l'ancienne gloire du genre, et il existe de nombreux autres exemples, chacun offrant ses propres idées et changements de qualité de vie.

Je m'attendais à ce que Huntdown suive une approche similaire, du moins pour les remorques seules. Il vérifie certainement toutes les bonnes cases: un magnifique pixel art, un mélange habile de synthé et de guitares électriques des années 80 qui embellissent la bande sonore, et beaucoup d'armes à feu pour tirer tout en explosant dans de magnifiques environnements 2D.

Ce n'est pas que l'action n'est pas l'objectif principal, mais plutôt un rythme rythmé qui vibre à travers le jeu lui-même. Essayer de se précipiter à travers les groupes ennemis se terminera souvent par une mort rapide, et ignorer l'utilisation de la couverture sera puni à maintes reprises. Pourtant, une fois que vous avez appris les bases, telles que les possibilités entourant le bouton d'esquive qui ne sont pas seulement latérales, tout commence à cliquer.

Et c'est là que cette interprétation du genre commence vraiment à briller.

Vous savez immédiatement à quoi vous attendre du cadre de Huntdown. C'est un avenir dystopique où des gangs criminels courent dans les rues et où la police ne peut pas les contrôler. Mais au lieu d'une force d'élite qui nettoie les rues, ce sont les chasseurs de primes qui sont en première ligne. Avec John Sawyer, Anna Conda et Mow Man sont engagés pour trouver et éliminer une longue liste de cibles à travers 20 niveaux, chacun correspondant à quatre factions distinctes.

Les trois personnages peuvent être sélectionnés à tout moment (bien que les changer pendant un niveau vous obligera à redémarrer depuis le début), et il y a même un mode coopératif local pour jusqu'à deux joueurs. Mis à part le dialogue et leurs armes de base (un pistolet de départ qui ne manque pas de munitions et une arme jetable qui prend quelques secondes pour se recharger après utilisation), ils sont fondamentalement les mêmes. Pourtant, c'est dans la grande variété d'actions de Huntdown et la façon dont les ennemis y réagissent que cela fait la plus grande différence.

Cette première séquence que j'ai mentionnée au début de cette revue est une série d'événements courants qui est toujours présente, car le jeu exige ces micro-décisions pour survivre. Se mettre à couvert est essentiel, mais les ennemis sont suffisamment variés pour que ce ne soit pas le seul moyen de faire face aux affrontements. Tout ce qui concerne Huntdown se concentre sur la destruction et le tournage de tout sur place, mais cela récompense également l'expérimentation.

Au début, vous pouvez parcourir les niveaux avec facilité, ramasser des fusils de chasse et des SMG en les utilisant jusqu'à ce qu'ils soient vides. Dans le cadre de la boucle de gameplay, ceux-ci sont censés être jetés pour d'autres options, et ils jouent comme des pièces d'échecs sur un échiquier. Est-ce que je veux une arme rapprochée pour essayer de se précipiter à travers un toit et obtenir un avantage aérien? Ou une mitrailleuse et une traversée prudente rendraient-elles le travail plus efficace, me permettant d'abattre des ennemis de loin?

Cependant, ce sentiment de facilité se transforme en quelque chose de plus nuancé plus vous jouez. Ces premiers niveaux apparemment sans effort ressemblent à un tutoriel silencieux par rapport à ce qui vient ensuite.

Des voitures massives et lourdement armées pleines de punks portant des vêtements tout droit sortis des Warriors apparaissent fréquemment, tandis qu'un robot géant vous attend à la fin du premier quartier. Après cela, vous pouvez vous attendre à ce que les aficionados du hockey arrivent en packs, samouraïs, drones, êtres mystérieux chevauchant des hoverboards, et bien d'autres que je ne veux pas gâcher.

Les combats de boss, en particulier, sont quelques-unes des rencontres les plus inventives que j'ai connues depuis longtemps, répétant l'un des principes fondamentaux de Huntdown: des espaces 2D uniques et diversifiés. Chaque environnement du jeu est utilisé d'une douzaine de façons intéressantes, vous plaçant sur le bord de votre siège.

Vous ne vous sentez jamais limité par la perspective du jeu. Au lieu de cela, vous en bénéficiez souvent, tirant le meilleur parti des conceptions ennemies et environnementales.

La grande variété d'environnements dans Huntdown est frappante et ils ne cessent de m'étonner. Il y a des temples anciens, des villes en décomposition et de vieilles usines, un stade gigantesque se transforme désormais en arène et en salle de cinéma délabrée avec des affiches emblématiques accrochées au mur. Certaines zones sont accentuées par les fleurs de cerisier flottant au coucher du soleil ou la pluie tombant régulièrement dans la nuit. Mais je les aime le plus quand de petites surprises surgissent de nulle part.

Il y a un moment à Huntdown où vous êtes coincé dans une station de métro vide, et la sortie ne se déverrouille pas jusqu'à ce que vous ayez combattu plusieurs vagues ennemies qui arrivent dans les trains (ce qui en fait l'entrée la plus élégante possible). Mais vous finissez également par courir et à esquiver des projectiles dans les airs alors qu'un monstre commence à vous courir après.

Malheureusement, cela ne fonctionne pas toujours comme prévu. On ne sait jamais clairement ce que vous pouvez et ne pouvez pas esquiver, et vous êtes censé le découvrir par de simples essais et erreurs. Une variété d'ennemis accrue s'accompagne également d'une augmentation de la difficulté qui se sent en désaccord avec elle-même vers la fin du jeu, vous opposant parfois à des ennemis sans aucun moyen de défense au préalable.

Et dans une coopérative locale, faire revivre votre coéquipier est tout simplement contre-productif. Vous devez vous accroupir et appuyer sur un bouton plusieurs fois jusqu'à ce que vous remplissiez une barre, mais au lieu de reprendre l'action, il y a encore une autre animation avant de pouvoir les ramener à la vie. Ces quelques secondes supplémentaires vous laissent ridiculement exposé, même après avoir chronométré les schémas d'attaque lors d'un combat contre un boss.

Revue de Huntdown – Le résultat

Avantages:

  • Un gameplay instantané inventif et enrichissant
  • Scénarios soigneusement conçus
  • Ennemis intéressants et certains des meilleurs combats de boss du genre
  • Rend hommage à plusieurs, mais crée son propre cadre intéressant

Les inconvénients:

  • La perspective 2D n'est pas parfaite, et certains choix de conception la retiennent
  • Certaines lignes de dialogue sont un peu trop enfantines

Huntdown comprend le genre et ses influences, et il se fraye un chemin. Il est assez court pour que vous puissiez le parcourir en une seule séance, en prenant de quatre à six heures, selon la difficulté que vous choisissez. Vous n'avez pas besoin de vous soucier des points d'expérience ou des éléments générés de manière procédurale ici. Tout tourne, tire, détruit.

Tout vous est donné depuis le début, et le jeu devient rapidement un jeu d'adresse, de timing et de dextérité. J'ai ri et frappé l'air beaucoup plus de fois que je ne pouvais compter en jouant à Huntdown, surtout lorsque les environnements du jeu ont récompensé ma curiosité.

Malgré quelques faux pas, le jeu est une vitrine de genre, prouvant que le genre a encore de la place pour l'itération et l'unicité. Lorsque la vision est aussi élégante dans la présentation que dans la conception, vous vous retrouvez avec Huntdown.

(Remarque: une copie de Huntdown a été fournie par Coffee Stain Studios aux fins de cet examen.)

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