Daedalic veut rendre Gollum

Daedalic Entertainment travaille sur Le Seigneur des Anneaux – Gollum depuis un moment maintenant, et j’ai récemment eu la chance de voir le jeu en action et d’en parler avec le directeur de la publication de Daedalic, Jonas Hüsges. Une bonne partie de Gollum est aussi inconnaissable que la créature elle-même, bien que Hüsges et la démo aient offert un aperçu de la façon de raconter l’histoire de Gollum et de construire un monde autour de lui.

Les images présentées par Daedalic proviennent d’une version mi-2020. Hüsges nous a assuré que les visuels avaient considérablement changé depuis, mais ce n’est pas la seule différence. La version 2020 date du moment où le jeu était encore un jeu de «furtivité et de réaction», et bien que Hüsges ne puisse pas partager grand-chose sur l’évolution de Gollum, il a dit que c’était très différent de la façon dont Daedalic avait initialement conçu le jeu.

Quelles que soient les différences, le gameplay de base de Gollum tourne toujours autour de la furtivité. La démo présentée faisait suite aux tentatives désespérées de Gollum pour échapper à la captivité. Alors que les fans des livres et des films Le Seigneur des Anneaux savent comment l’histoire de Gollum se termine, Hüsges le comprend.

«C’est comme regarder Titanic», dit-il. « Vous savez déjà comment ça se termine, et nous ne changerons pas le monde. »

JRR Tolkein a enterré une grande partie de l’histoire de Gollum dans les annexes de Return of the King, ce qui donne à Daedalic une grande marge de manœuvre pour, sinon modifier son histoire, l’embellir avec des éléments inattendus.

Prenez Gollum lui-même, par exemple.

« C’est un personnage fascinant, et nous voulons lui rendre justice », a déclaré Hüsges. «Dans les films, c’est vraiment une créature. Nous voulons lui présenter un côté plus sympathique.

Un autre élément inattendu est de voir Gollum se faire un ami à Grashneg, un autre prisonnier. Je ne sais pas pourquoi il est là ni ce qui se passe, mais cela semble finalement rendre l’histoire de Gollum encore plus tragique. «Tu n’as pas d’amis. Personne ne vous aime »comme Gollum le dit à Smeagle dans le film The Two Towers.

Pendant un certain temps, cependant, Gollum s’associera à d’autres personnages et utilisera leurs capacités spéciales. La force n’est pas le fort de Gollum, mais Grashneg, par exemple, peut briser les obstacles. Gollum rencontrera également d’autres personnages dotés de capacités uniques, bien que Daedalic ne sache pas qui ils pourraient être et où il les trouvera.

Ces embellissements et extensions sont entièrement approuvés par Middle-Earth Enterprises, le détenteur de la licence pour tout ce qui touche au Hobbit et au Seigneur des Anneaux.

«Nous travaillons en étroite collaboration avec [Middle-Earth Enterprises]», A déclaré Hüsges. «Tout ce que nous faisons, nous le montrons et discutons avec eux. Nous avons deux ou trois appels plus importants chaque année et essayons également de nous rencontrer lorsque cela est possible. »

Mis à part les amis et les connaissances temporaires, il semble qu’une bonne partie du voyage de Gollum se fera en solo. Traverser l’interprétation massive de Daedalic de la Terre du Milieu met la mobilité surhumaine de Gollum à l’épreuve. Chaque étape comporte plusieurs itinéraires que Gollum peut emprunter, et celui qui semble le plus rapide à ce moment-là peut dépendre de la façon dont vous jouez au jeu.

Par exemple, certaines routes comportent de petits tunnels que Gollum peut s’échapper à travers qui obligent les grands poursuivants à trouver une autre route et lui donner une chance de fuir. Le court segment d’exploration que j’ai vu avait trois chemins différents, et ce n’était qu’une partie du niveau plus large. Gollum peut escalader presque toutes les surfaces, ce qui en fait une sorte d’expérience de parkour de la Terre du Milieu.

D’autres actions incluent le saut et la natation, bien que Gollum utilise l’endurance pour celles-ci. Tout ce que fait Gollum fait du bruit, donc ce n’est pas parce que vous pouvez frapper un poisson contre un rocher que vous devriez le faire.

La démo que j’ai vue ne le comportait pas, mais Daedalic a déclaré que la version actuelle de Gollum dispose d’un mode d’écoute où Gollum peut « voir » les sons pour avoir une idée plus claire de l’endroit où le danger pourrait se cacher et de l’ampleur du chahut qu’il a causé.

La conception de niveau ouvert de Gollum et l’escalade de parkour permettent une grande rejouabilité, bien que les mesures d’accessibilité incluses par Daedalic restent à voir.

J’ai interrogé Hüsges sur les options qui pourraient aider à indiquer les chemins possibles ou à marquer les objets pouvant être obtenus pour les joueurs malvoyants.

Il a déclaré: «Je ne sais pas quel type de fonctionnalités d’accessibilité sont déjà dans le jeu, mais je suis sûr que nous prendrons cela très au sérieux. Il est important de lutter contre la déficience visuelle. »

C’est certainement important dans un jeu comme Gollum. Le travail de conjecture consiste à déterminer si les points de repère sont réellement des moyens de sortir ou simplement des pièges mortels. Les images de démonstration ne montraient aucun marqueur de quête ou autre visuel pour aider à guider les joueurs.

Bien que Gollum ait changé au cours des 10 mois écoulés depuis les images que j’ai vues, la furtivité jouera toujours un rôle important à tous les niveaux. Gollum peut prendre quelques coups et restaurer la santé grâce à la nourriture – y compris le poisson, naturellement – mais idéalement, il restera caché ou dans l’ombre autant que possible.

Les ennemis qui le repèrent sonnent l’alarme et font de la chasse au Gollum leur priorité. Ce n’est pas seulement le seul ennemi qui le repère, non plus. Les orcs et autres ennemis font connaître les activités de Gollum et augmentent la menace dans toute la zone.

Vous pourriez penser que se faufiler derrière un orque méchant et l’étrangler serait le meilleur plan d’action, mais ce n’est pas le cas. Alors que Daedalic reste silencieux sur la façon dont les choix de Gollum affectent chaque partie, ils ont mentionné plusieurs façons dont vos choix comptent.

Tuer un ennemi peut supprimer une opportunité de l’exploiter ou même d’obtenir de l’aide de sa part plus tard. Certains personnages, même amicaux, pourraient riposter en fonction de la façon dont Gollum les traite, mais jouer gentiment pourrait également convaincre les autres de donner un coup de main.

Heureusement, Daedalic inclut plusieurs modes de difficulté. Les joueurs qui veulent un défi furtif hardcore le trouveront, et ceux qui veulent juste vivre l’histoire peuvent le faire exactement.

C’est dommage que Daedalic ne puisse pas partager plus d’informations sur la façon dont Le Seigneur des Anneaux – Gollum a changé au cours des 10 derniers mois, mais pas parce que l’ancienne version est mauvaise. Au-delà des visuels datés se trouve la promesse de quelque chose d’intrigant, de voir et d’expérimenter le paysage épique de Tolkien du point de vue des créatures les plus tragiques et détestables de la Terre du Milieu, et j’ai hâte d’en voir plus.

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