La vision de Microsoft se concentre

J'ai joué à des jeux vidéo toute ma vie, mais ce n'est qu'en août dernier que j'ai finalement joué à un jeu vidéo sur PC. J'ai joué sur toutes les consoles depuis le milieu des années 90 – nous en avons même eu quelques étranges en grandissant (Panasonic 3DO, n'importe qui?) – mais pas avant il y a quelques mois j'avais déjà vraiment vu des jeux vidéo fonctionner sur un PC à moi. domicile.

Les résultats sont pour le moins impressionnants. Il est venu pré-construit et entièrement chargé. Ma femme l'a acheté comme cadeau et elle n'a jamais révélé le prix. J'ai demandé, mais elle ne veut pas dire. Il exécute tout sur Ultra et se charge très rapidement. Franchement, ça a été excellent, même si je frémis à l'idée de combien elle a dépensé pour le truc.

Malgré mes décennies de préférence pour les consoles, je me suis récemment demandé si je devais déplacer la majorité de mes jeux sur PC. Ensuite, j'ai joué à la Xbox Series X et je me suis souvenu de ce que j'aime tant sur les consoles.

Examen de la Xbox Series X: la vision de Microsoft se concentre

La série X est le lancement de console le plus impressionnant de Microsoft dans l'histoire de l'entreprise, car il me donne une expérience PC haut de gamme pour une fraction du prix. Outre des services comme Game Pass et xCloud, l'écosystème Xbox n'a jamais été aussi fort qu'aujourd'hui avec la Xbox Series X.

Hors de la boîte, la Xbox Series X est conçue pour ressembler à un PC. Microsoft connaît bien les consoles et les ordinateurs personnels à l'heure actuelle, mais la série X cherche ouvertement à fusionner les deux en un, et cela commence par le facteur de forme.

La série X mesure un peu moins d'un pied et mesure près de six pouces de large. Son empreinte est celle d'un petit parpaing, et bien qu'il ne soit pas aussi lourd, il se sent copieux dans vos mains. Il est conçu pour fonctionner à la fois verticalement et horizontalement, même si pour mon argent, il a l'air beaucoup plus beau debout.

Avec un évent supérieur subtilement peint en vert, même le qualifier de silencieux semble faux. Les chuchotements sont toujours audibles. Je n'entends rien de ma série X, et elle doit cela aux parties internes de ce monolithe et à l'évent massif qu'il porte sur le dessus.

Ce n'est pas un hasard si cela ressemble à un PC. C'est le but. Il joue comme un aussi. Tôt et souvent, jouer à des jeux vidéo sur la série X est plus fluide, plus rapide et plus simple. L'une des fonctionnalités uniques de la Xbox est la reprise rapide. Alors que sur Xbox One, les joueurs peuvent suspendre un seul jeu et y revenir instantanément tant qu'ils ne lancent pas un jeu différent, la Xbox Series X permet à plusieurs jeux d'attendre votre retour comme celui-ci.

Mon premier pinceau avec cette fonctionnalité a été une agréable surprise car j'avais oublié de m'y attendre quand cela s'est produit. Passer instantanément de Fortnite à Assassin's Creed Valhalla a été mon premier "aha!" moment avec la nouvelle génération, mais ce ne serait pas le dernier.

Cependant, Quick Resume souffre de ne pas avoir d'espace clair qui répertorie ce qui est en veille de cette manière. Au lancement, il semble que ce soit au joueur de garder une trace de ses cinq derniers matchs joués, afin qu'il sache ce qui tourne toujours au ralenti.

J'ai tendance à aller entre deux matchs et peut-être un jeu de révision supplémentaire au cours d'une semaine donnée, il n'a donc pas été trop difficile de suivre ce qui sont normalement les trois mêmes matchs à chaque session pour moi, mais si vous êtes quelqu'un qui saute autour d'un entre les jeux, Quick Resume vous doit une navigation plus simple et une explication plus claire.

En ce qui concerne les jeux eux-mêmes, la série X est une amélioration évidente par rapport aux consoles de dernière génération. Pour être franc, c'est ce sur quoi j'étais le plus sceptique. J'ai un grand téléviseur 4K, mais ce n'est pas le plus beau du marché, donc j'étais inquiet si ma configuration 4K / 60 / HDR aurait l'air moins bonne que ce que Microsoft voudrait que je pense.

Mes doutes se sont calmés avant même de me lancer dans un match. Pendant l'écran de chargement de Valhalla, le premier jeu que j'ai testé, il était immédiatement évident qu'Eivor, la protagoniste qui court pendant le chargement du jeu, avait déjà des couleurs plus vives et des détails beaucoup plus fins sur son armure Viking.

Lorsque le jeu m'a jeté dans ma colonie du IXe siècle quelques secondes plus tard, j'ai été stupéfait. L'expérience PC haut de gamme, que j'avais manquée pendant la majeure partie de ma vie et que je n'avais finalement vue à la maison que quelques semaines auparavant, était soudainement présentée sur mon téléviseur de 65 pouces comme un village viking animé, baigné de soleil dans le plus éblouissant lumière que j'avais jamais vue dans les jeux.

Si vous avez bloqué vos oreilles pendant des années pendant que les joueurs sur PC prêchaient des performances supérieures et de l'importance de 60 images par seconde, vous n'avez plus à fuir leurs taquineries. La Xbox Series X fonctionne à égalité avec mon PC et, dans certains cas, la surpasse même.

J'ai un PC 22 "1080p (pas de traçage de rayons) et je n'ai jamais mis à niveau vers la Xbox One X ou la PS4 Pro de mi-génération, donc ces premiers moments avec Valhalla ont été mes premiers jeux 4K en dehors des salons. – plus fascinant – quand cela se passe dans votre propre salon.

Au cours de la dernière semaine et demie, j'ai testé près de 20 jeux couvrant quatre générations de Xbox, et bien que certains des plus grands succès comme Forza Horizon 4 et Sea of ​​Thieves soient prêts pour la nouvelle génération avec des optimisations du premier jour telles que le cadre amélioré. taux et textures 4K, la chose sans précédent de la série X est de savoir comment elle améliore tous vos jeux, même lorsque les développeurs de certains jeux ne les ont même pas touchés.

L'année prochaine, une version améliorée de Control arrive sur les plates-formes de nouvelle génération, mais pour l'instant, la série X a déjà éliminé son tristement célèbre problème de gel lorsque je quitte le menu de pause. Remedy ne l'a pas retouché. C'est juste l'architecture de la Xbox Series X qui améliore les jeux.

Mon jeu de l'année, Ooblets, peut régulièrement ralentir le rythme du jeu en forçant un écran de chargement lorsque vous vous déplacez entre votre ferme et la ville, mais cet écran a pratiquement disparu maintenant. Le Madden 21 de nouvelle génération devrait sortir dans deux semaines, mais j'ai déjà apprécié la disparition du décalage du menu hérité qui afflige Madden chaque année. C'est juste parti. Et c'est adorable.

Le fait est qu'indépendamment du travail supplémentaire que les studios veulent faire pour optimiser leurs jeux pour la série X, Microsoft s'est assuré que la machine faisait déjà beaucoup de travail pour eux. Les écrans de chargement ont été réduits de moitié ou plus dans de nombreux cas, comme l'ouverture autrefois longue de Sea of ​​Thieves, maintenant réduite à moins de 20 secondes. Voyager rapidement à Valhalla prenait environ 30 secondes ou plus sur Xbox One, mais depuis que j'ai transféré mes données de sauvegarde sur Xbox Series X, les mêmes mouvements me prennent maintenant environ 9 secondes.

Ces points forts – suspension de plusieurs jeux, amélioration des temps de chargement, amélioration des fréquences d'images – ils semblent tous familiers, n'est-ce pas? La Xbox Series X est un PC haut de gamme pour une fraction du prix. Les gens disent souvent qu'ils n'ont pas besoin d'une Xbox parce que Microsoft apporte toujours leurs jeux sur PC. Cela peut être vrai pour beaucoup de gens, mais pour ceux qui n'ont pas encore investi dans l'un ou l'autre, la proposition d'obtenir un gameplay haut de gamme pour environ le prix d'une carte graphique décente est une solution intelligente pour toutes les personnes impliquées.

Cette génération, Microsoft s'est engagé plus que jamais dans la compatibilité, et l'utilisation de la série X de transferts instantanés dans le cloud et de Smart Delivery garantit une transition transparente. Smart Delivery signifie que tout jeu compatible cross-gen ne doit être acheté qu'une seule fois. Le jeu reconnaîtra la plate-forme sur laquelle vous jouez et vous donnera instantanément la meilleure version possible pour cet appareil.

C'était évident lorsque je suis passé d'un jeu comme Dirt 5 sur Xbox One à sa version Xbox Series X déjà améliorée. Dirt 5 est déjà un beau jeu, mais les fans de course vous diront que des fréquences d'images plus élevées règnent en maître, et Dirt 5 offrira non seulement 60, mais un mode 120 images par seconde dans cette fenêtre de lancement.

Même si vous préférez la résolution, Dirt 5 en 4K est une pièce maîtresse. Le mode de campagne coloré du jeu est l'un des meilleurs moyens de passer le lancement de la série X car il est un exemple de tous les mouvements intelligents de l'équipe Xbox.

Pour certains, l'absence de toute exclusivité majeure rend le lancement de la série X terne, mais je ne le vois pas de cette façon. Halo Infinite a été retardé mais même cela allait être intergénérationnel. Pour l'instant, Xbox a à la fois les moyens et la motivation de dizaines de millions de Xbox Ones déjà dans les foyers du monde entier pour que les jeux arrivent autant que possible sur les deux plateformes.

La première véritable exclusivité de nouvelle génération semble être The Medium de janvier, qui exploite la puissance de la série X pour présenter son gameplay à double réalité d'une manière que la Xbox One ne peut pas gérer.

Mais pour leurs 23 studios internes, il semble que Microsoft ait l'intention de les proposer à travers les générations pendant au moins un an ou deux. Si cela semble ennuyeux, je comprendrais, car j'ai déjà pensé qu'un chargement plus rapide et de meilleurs cadences n'étaient pas suffisants pour mon achat de nouvelle génération, mais je suis ici pour dire que plusieurs dizaines d'heures plus tard, c'est totalement le cas.

Cette transition générationnelle est moins un écart et plus une marée changeante. Les vagues arrivent à terre, le courant les retire. Au fil du temps, nous voyons comment la plage est affectée. Ce n'est pas un saut de film d'action entre la Xbox One et la Xbox Series X. Mais je préfère que ce soit ainsi, et je ne doute pas que cela aurait pu être comme ça il y a 20 ans, ça l'aurait été. Ce type de compatibilité mérite d'être la nouvelle norme.

Nulle part la transition de type marée de Microsoft ne semble plus apparente que lorsque vous démarrez la console. Après un nouveau logo d'ouverture et un nouveau carillon, tout le reste que vous voyez est le même que sur Xbox One. Microsoft a créé une interface utilisateur universelle pour ses deux générations Xbox en cours, ainsi qu'une application mobile repensée également adaptée au style.

Dans cette uniformité, on peut perdre ce nouveau look et cette nouvelle console que nous aimons tous, mais il est difficile de voir cela non plus comme une mauvaise chose. Tous les changements qu'ils souhaitent mettre en œuvre continueront à être apportés aux deux plates-formes dans un avenir prévisible, et pour le moment, cela ne semble pas suggérer que la Xbox One retient en aucune façon la série X. Peut-être dans un an ou deux, lorsque les jeux quitteront totalement la Xbox One, le calendrier de développement de l'interface utilisateur Xbox le sera également.

Pas tout à fait identique, mais toujours très proche de son prédécesseur, le nouveau contrôleur Xbox. Dans une démarche conviviale pour le consommateur, pratiquement tous les accessoires de la Xbox One sont compatibles avec la Xbox Series X. Cela signifie que votre casque, vos manettes, vos socles de chargement et vos chatpads peuvent toujours être utilisés sur la série X. C'est génial, mais cela arrive à un coût assez prononcé: le contrôleur est léger sur les innovations.

Vous avez peut-être entendu parler du contrôleur DualSense de la PS5, une nouvelle manette de jeu pour une nouvelle génération. La Xbox ne se soucie apparemment pas de faire correspondre les fonctionnalités de son rival en ce qui concerne ce que les joueurs tiennent entre leurs mains. Le nouveau contrôleur Xbox est le meilleur qu'il ait jamais été, mais ses améliorations sont au mieux subtiles. C'est un peu plus petit, ce qui peut en fait être une mauvaise chose pour les joueurs avec de plus grandes mains.

Le bouton Partager dédié est une touche bienvenue, mais quelque chose que la PS4 avait au lancement et que Switch avait en 2017, donc cela semble obligatoire, pas intéressant. Les meilleures touches pour le nouveau contrôleur sont doubles. D'une part, l'arrière du pad, ainsi que les deux boutons d'épaule, comportent désormais une touche de préhension pour fournir un peu plus de friction, dans ce qui ressemble à un demi-pas pour donner aux joueurs plus d'options de contrôleur Elite à la base niveau.

Cela s'étend également au meilleur D-Pad dans les jeux vidéo, que Xbox peut maintenant se vanter de posséder dans sa nouvelle conception de contrôleur. Ses clics précis donnent la précision des anciens boutons C de la Nintendo 64, mais il ne perd pas la polyvalence des entrées diagonales pour des choses comme les combattants ou les plates-formes où les joueurs préfèrent utiliser le D-Pad à l'ancienne.

En regardant le contrôleur, vous seriez pardonné de ne pas voir en quoi il est différent, mais comme beaucoup de fonctionnalités de la Xbox Series X, l'association de la subtilité et de la convivialité du consommateur parvient à se sentir comme un ajustement parfait.

À l'heure actuelle, la pire chose à propos de la Xbox Series X est ses projets d'extension de stockage. Un port personnalisé à l'arrière de la console permet un type spécifique de carte d'extension et, au moins, au lancement, c'est très cher, au prix de 220 $. Vous n'aurez peut-être pas besoin d'étendre votre stockage pendant un certain temps, mais si vous le décidez, il semble que Microsoft ne donnera aux joueurs qu'une seule option s'ils souhaitent continuer à bénéficier de la gamme complète des capacités de la série X.

La console autorise les disques durs externes comme auparavant, mais il est dit que ces jeux ne révéleront pas leurs meilleures versions d'eux-mêmes s'ils ne sont pas sur le disque SSD de la Xbox, auquel seules les cartes coûteuses peuvent accéder. C'est un mouvement étrange, défiant même les plates-formes, d'être si hostile aux consommateurs de cette manière, alors que tant d'autres choses contribuent à être la console la plus axée sur le consommateur de l'histoire de l'industrie.

Toutes ces discussions sur l'appareil lui-même conduisent inévitablement à une vue d'ensemble de la Xbox. Phil Spencer et sa compagnie adoreraient vous vendre une Xbox Series X. Mais s'ils ne le peuvent pas, ils ont toujours des projets pour vous. Peut-être que c'est la Xbox Series S moins chère que vous allez acheter à la place, ou vous achèterez leurs jeux sur PC, ou peut-être, mieux encore dans leur esprit, vous rejoindrez le Xbox Game Pass et leur paierez un abonnement mensuel pour que vous puissiez jouer jeux sur votre console, votre PC ou même votre téléphone ou votre tablette.

La Xbox Series X ne peut pas être facilement comparée à la PS5, ni même à la Xbox One à bien des égards, car les intentions du fabricant ont radicalement changé. Une série X est un appareil itératif de type PC et non le saut générationnel qu'une PS5 peut être parce que c'est la nouvelle vision de Microsoft.

Lorsque la technologie progresse, vos jeux vous accompagnent désormais. Lorsque vous achetez un jeu, vous l'achetez une fois et vous y jouez où vous le souhaitez. Lorsque vous jouez à un jeu plus ancien, il bénéficiera de la puissance améliorée même si le studio qui a créé le jeu ne travaille pas pour l'améliorer – diable, même si le studio n'existe plus.

Je trouve déjà la Xbox Series X essentielle pour les premiers joueurs Xbox, comme moi, et avec le temps, je pense que tous ceux qui ne peuvent pas jouer facilement à des jeux sur PC ou ceux qui veulent un deuxième appareil de jeu chez eux devraient envisager une nouvelle Xbox. Game Pass est révolutionnaire quel que soit l'endroit où il est joué, vous voudrez donc y accéder d'une manière ou d'une autre.

Bien que ce ne soit pas sans erreurs, la Xbox Series X est le lancement de console le plus convivial de l'histoire du jeu vidéo. L'équipe a mis un point d'honneur à ce que vos jeux, vos sauvegardes et vos accessoires aient tous leur place avec la série X, et en raison de l'augmentation de la puissance, les jeux ont une meilleure apparence et jouent mieux sans effort.

À bien des égards, comme la popularité du Game Pass et la promesse de 23 studios propriétaires, une grande partie de ce qui est si excitant dans la série X concerne plus l'écosystème que l'appareil lui-même, mais sa capacité à jouer et à améliorer des milliers de jeux. dès le premier jour, c'est remarquable.

Examen de la Xbox Series X – The Bottom Line

Avantages

  • Très convivial à presque tous les niveaux
  • Rend les jeux plus beaux et plus beaux même si les studios ne les ont pas touchés
  • Touches intelligentes et itératives à ce qui était déjà le meilleur contrôleur au monde
  • Offre une expérience PC haut de gamme pour une fraction du prix

Les inconvénients

  • Les cartes d'extension de stockage propriétaires ressemblent à un vol d'autoroute
  • Manque d'une gamme traditionnelle d'exclusivités incontournables

La série X est une solution au lancement condamné de la Xbox One sept ans plus tard. Les anciens joueurs de la Xbox ont chassé les joueurs avec des tactiques et des discours anti-consommateurs, et Phil Spencer et sa société ont passé la majeure partie de la décennie à essayer de nettoyer la marque.

C'est ce qu'est Game Pass. C'est ce qu'est la livraison intelligente. C'est ce qu'est l'expansion rapide de Xbox Game Studios. C'est ce que pratiquement toutes les facettes de la série X sont censées être, et les débuts sont prometteurs.

L'avenir est incroyablement brillant, même si aujourd'hui le soleil commence à peine à se lever sur ce qui devrait être la plus grande ère du jeu Xbox.

(Remarque: le critique a acheté la Xbox Series X utilisée pour cet examen.)

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