L'inversion de la hausse des prix de Xbox Live Gold est une grande victoire pour les joueurs, mais révèle la fin du jeu de Microsoft

Vous avez probablement déjà vu que Xbox Live Gold obtenait une hausse de prix. Confirmant la nouvelle vendredi, Microsoft a déclaré que cette décision était intervenue après une évaluation périodique, visant à examiner la valeur du service offert.

Nous sommes habitués à voir de petites augmentations de prix avec des services comme ceux-ci, mais personne ne s’attendait à ce que Microsoft le double, augmentant un abonnement annuel de 60 $ à 120 $ pour presque aucun avantage accru. Sauf si vous comptez que Microsoft ajoute un jeu supplémentaire à la gamme Games With Gold de février, ce que je ne suis pas. Pas vraiment.

Naturellement, de nombreux abonnés Xbox Live Gold et utilisateurs Xbox, en général, n’étaient pas satisfaits.

Pour commencer, le calendrier de l’augmentation des prix était incroyablement mauvais. Nous sommes dans une pandémie et nous sommes nombreux à avoir des difficultés financières. Une telle hausse de prix, en particulier si considérable, ne va pas bien – et c’est poliment.

On peut affirmer qu’il y a des choses plus importantes que les jeux vidéo à prendre en compte dans des moments comme ceux-ci, mais plus de gens que jamais jouent. Cela a aidé à connecter les amis et les familles pendant des décennies, faisant du multijoueur en ligne l’une des rares possibilités d’interaction sociale dont nous disposons actuellement. On ne devrait pas s’attendre à ce que nous dépensions plus d’argent pour peu de gains.

En comparaison, la hausse des prix a rendu l’équivalent PlayStation du Xbox Live Gold – PlayStation Plus – plus attrayant; un abonnement PS Plus reste à 60 $ et offre des jeux gratuits chaque mois. Cela ne veut pas dire que certains titres gratuits ont toujours été et restent disponibles pour jouer en ligne sans abonnement, ce que Microsoft n’a peut-être pas seulement envisagé, mais quelque chose que Microsoft vient de mettre en œuvre.

Bien sûr, la décision de Microsoft n’aurait pas affecté les abonnements existants de 6 ou 12 mois, mais les abonnés mensuels et les nouveaux abonnés auraient supporté le poids de cette augmentation. À une époque où Microsoft n’a lancé que récemment la Xbox Series X | S – et, encore une fois, dans une pandémie mondiale – c’était une décision inopportune et vouée à l’échec.

Voir l’entreprise inverser immédiatement cette augmentation prévue si rapidement était inattendu. Étant donné que les cartes de vente au détail pour Xbox Live Gold portant les nouveaux prix ont été imprimées, il ne semble pas non plus que ce soit une sorte de coup.

En plus d’inverser la hausse des prix, Microsoft a révélé que les jeux gratuits ne nécessiteraient plus un abonnement Gold. C’est une énorme amélioration lorsque vous considérez que des jeux comme Fortnite n’ont pas ce type de contrôle d’accès sur PC, Switch ou PlayStation.

Alors pourquoi Microsoft a-t-il risqué de se mettre dans une telle situation désavantageuse? Ce n’était clairement pas la nécessité d’un afflux rapide de liquidités, étant donné qu’ils pouvaient se permettre 7,5 milliards de dollars pour Bethesda en septembre dernier.

L’objectif est clair, comme il l’a été depuis des années, et tout tourne autour du Game Pass.

Microsoft a fait un énorme effort pour le service d’abonnement aux jeux ces dernières années, offrant également Xbox Live Gold et Xbox Game Pass dans un seul package, Game Pass Ultimate, un package qui n’aurait pas été affecté par l’augmentation des prix, restant à 14,99 $ par mois. .

En garantissant l’accès Day-One à leur gamme propriétaire via Game Pass, toute perte à court terme est et serait minimisée par un investissement à long terme.

Une fois que les joueurs sont abonnés au service, il devient beaucoup plus facile de les convaincre de la valeur durable de Game Pass grâce à son catalogue de jeux. En augmentant le prix annuel de Gold à 120 $, Microsoft aurait pu persuader plus de joueurs de rejoindre Game Pass, d’autant plus que l’écart monétaire devait être si petit par rapport à ce qu’il avait été.

Après tout, ce n’est qu’une petite augmentation, non? Combien coûte 60 $ pour un abonnement supplémentaire et l’accès à plus de 300 jeux et un accès xCloud? Sur le papier, c’est une décision judicieuse. En pratique, en ce moment, c’est quelque chose.

Le point le plus important, cependant, est le suivant: nous aurions eu moins de choix réel entre les services en ce qui concerne les consoles Xbox si Microsoft avait suivi l’augmentation, et il n’y aurait pas eu grand-chose à contourner.

Je suis ravi de voir que Microsoft a changé d’avis ici; c’est une victoire claire dans la bataille contre les pratiques anti-consommateurs. Mais cela n’aurait pas dû se produire du tout, et certainement pas maintenant.

En fin de compte, l’objectif de Microsoft est d’inscrire autant de personnes que possible sur Game Pass; avec de gros jeux comme Halo Infinite qui sont retardés, c’est ce qui les maintient. Mais peut-être y a-t-il une autre façon de le faire sans aliéner un grand groupe de joueurs.

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