Révision en cours de Loop Hero: Roguelike de Groundhog

Pour décrire Loop Hero, il serait presque plus facile de vous indiquer les descripteurs qui ne sont pas pertinents. En partie constructeur de deck, en partie stratégie en temps réel, en partie horreur de survie, ce roguelike de Four Quarters Games est nouveau et profondément convaincant.

Après qu’une récente démo de Steam ait piqué mon intérêt, j’étais ravi de revenir et de voir si le jeu complet pouvait donner suite à ces premières impressions fortes. Ce que j’ai obtenu, c’est encore mieux et continue de trouver des moyens de me garder sur mes gardes.

Sous l’esthétique fantastique colorée des années 80 du jeu se trouve un moteur dont le mouvement constant est une touche déconcertante au démarrage, vous obligeant à faire des mouvements à la volée pendant que votre héros abat vague après vague de monstres. Mais dans ces moments fugaces où vous parvenez à tout faire fonctionner en votre faveur, c’est un jeu qui en vaut vraiment la peine.

Révision en cours de Loop Hero: Roguelike de Groundhog

Comme son nom l’indique, Loop Hero implique une certaine répétition. Un événement cataclysmique s’est produit et le protagoniste titulaire doit essayer de reconstruire les choses en utilisant les ressources recueillies lors d’expéditions dans le monde entier. Ces expéditions impliquent de faire des tours sur un circuit généré aléatoirement plein de slimes. Vaincre les slimes vous donne des cartes pour construire le circuit avec des paysages qui génèrent des ressources comme le bois et la nourriture, ainsi que des points d’apparition pour d’autres monstres macabres.

Tuer des ennemis donne à votre intrépide aventurier un nouvel équipement, en plus de plus de cartes, et vous continuez jusqu’à ce que le boss soit tué, que vous mouriez ou que vous vous retiriez. Chaque tour réussi, délimité par votre feu de camp, augmente les niveaux des créatures environnantes, et un cycle de jour récurrent dicte le taux d’apparition des créatures et d’autres bonus.

Loop Hero est beaucoup à prendre, au début. À moins que vous ne fassiez une pause, votre personnage avance toujours tout droit et les ennemis errent constamment. Les batailles se déroulent automatiquement, et bien que vous puissiez changer d’équipement à tout moment, si vous en entrez un dans lequel vous êtes largement surpassé, vous n’avez pratiquement pas de chance. C’est un gant qui rappelle les séries Ultima et Might and Magic, en passant par Hadès et The Binding of Isaac, mais ce qui est remarquable, c’est à quel point il vous apprend à naviguer dans ce monde désolé.

La plupart des cartes ont des descriptions de base pour des choses comme « Meadow », qui vous donne 2HP au début de chaque journée, ou « Vampire Mansion », qui ajoute un suceur de sang à tout combat sur une tuile adjacente. Les espaces où vous pouvez placer une carte donnée sont surlignés en vert, et la majorité peut être jouée sans aucun critère spécifique. Au fur et à mesure que vous jouez, la carte se remplit de minuscules animations de couleur unie pour chaque entité en mouvement, votre chevalier blanc littéralement marchant vers la bande-son 8 bits inquiétante.

Il s’agit de faire constamment des mouvements et de voir ce qui se passe. Lorsque vous changez d’équipement, la pièce précédemment équipée s’évapore, et si vous obtenez plus d’équipement que ne le permettent les neuf emplacements d’armes et d’armures, le débordement devient des ressources dans votre sac à dos.

Beaucoup de cartes ont une forme d’effet d’empilement si vous les placez près les unes des autres, comme neuf montagnes ou rochers devenant une chaîne de montagnes pour un bonus. Mais attention, maintenant vous avez des harpies qui volent, et une montagne ou un rocher de plus et un camp de gobelins se formeront quelque part sur le chemin.

La moitié du plaisir, et une grande partie du défi, consiste à placer quelque chose et à réaliser que vous avez fait une erreur, et maintenant un golem de sang est sur le chemin. Décidément, contrairement à Into The Breach de Sunset Games, un autre RPG de stratégie de temps en temps, je n’ai jamais rencontré quelque chose dans Loop Hero qui m’ait empêché de faire un seul mauvais jeu. C’était toujours une accumulation, faisant accidentellement un point d’étranglement plein de squelettes et d’araignées ou ne pensant pas à la vitesse à laquelle les gobelins réapparaissent.

Vous parcourez toujours différents modes de pensée, du placement intelligent des terres à la veille de la barre de santé de votre champion en passant par le comptage des ressources générées. Les différentes classes nécessitent chacune des stratégies différentes, où la régénération de la santé sert bien le guerrier, mais le voleur est plus adapté à l’évasion, et ainsi de suite. Il est important de rester méfiant, mais se concentrer sur l’un d’entre eux est une recette pour un désastre.

Si vous durez assez longtemps, l’une des nombreuses entités Lich qui ont contribué à cette réinitialisation du monde apparaîtra en tant que boss. Les pics de difficulté sont réguliers et les plus importants dans ces batailles, où il est vital de prêter attention aux bonus du boss. Vous perdrez plus de temps que vous ne gagnerez, et parfois ce sera un appel rapproché déchirant.

Les battre ouvre la prochaine étape et confère des connaissances qui aident à analyser ce qui se passe et si cela peut être corrigé. Perdre vous renvoie au camping, avec 30% de ce que vous avez collecté en remorque – une retraite manuelle vous permet de garder 60%, et vaincre le boss vous rapporte tout. Il n’y a pas de récupération de votre corps, comme dans Dark Souls ou Hollow Knight, à mon grand soulagement.

Vous construisez progressivement le camp en utilisant les matériaux que vous avez ramassés, en débloquant des améliorations à votre chargement, des cartes de nouvelles, et plus encore. Chaque nouvelle place sur place apporte un autre PNJ et quelques informations supplémentaires sur la réalité avant ce qui se passe. Tout le monde et tout est devenu piégé dans ce vortex sans fin, où le temps n’a pas d’importance, et une amnésie collective nous oblige tous à renouer avec l’ancien monde et la façon dont les choses étaient autrefois.

Cela ne se limite pas non plus aux personnes de votre camp. De nouveaux ennemis susciteront souvent le dialogue, mentionnant les rôles contradictoires, se rappelant que tout cela faisait partie d’un écosystème à un moment ou à un autre. Loop Hero ne fait pas nécessairement quelque chose de profond avec cette méta-candeur, mais son inclusion m’a fait réfléchir.

Il n’en faut pas beaucoup pour reconnaître la façon dont Four Quarters Games a capturé le moment actuel. Vivre dans une étrange stase entre un ancien monde disparu et un nouveau qui va nécessiter du travail, combattant des forces difficiles à comprendre.

Loop Hero est la morbide Legend of Zelda: la suite du masque de Majora que nous n’avons jamais eue, où la lune s’est écrasée, et c’est ce qui s’est passé. Comme Majora’s Mask, Loop Hero se structure autour d’une distorsion temporelle mais n’est pas une histoire de voyage dans le temps.

Plutôt que d’adopter l’approche Avengers: Endgame qui consiste à vous battre à travers les âges pour arrêter le grand méchant, Loop Hero consiste à exister dans la post-apocalypse et à utiliser les outils facilement à votre disposition pour réparer les choses – ou du moins les améliorer.

C’est une distinction importante, au milieu de ce qui est maintenant des mois de verrouillage, car contourner les lois de la physique n’est pas une solution qui s’offre à nous. L’allégorie de la rupture du temps et de l’espace ne m’apporte pas beaucoup de réconfort, mais le fait de me rappeler que prendre chaque jour comme il vient, et que faire ce que je peux là où je peux suffit, fait. Un jour, nous battrons ce truc, et Loop Hero en est un rappel très bienvenu.

[Note: Four Quarters Games provided the copy of Loop Hero used for this review-in-progress.]

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