Skul: The Hero Slayer Review - Mettre fin à la tyrannie des héros

Skul: The Hero Slayer est bien conscient de son genre: pixel art rogue-lite avec des éléments narratifs doux. Il se situe quelque part entre Dead Cells et Hades de presque toutes les manières, empruntant des éléments à l’un et quelque chose d’autre à l’autre. Heureusement, il a également sa propre identité, construite principalement autour de sa prémisse: vous êtes le méchant de l’histoire. Au moins selon les normes traditionnelles.

Dans ce jeu, les héros sont les mooks fantastiques génériques que vous tueriez par dizaines dans n’importe quel autre décor fantastique. Orcs, sorcières, créatures werecreatures – tous sont assaillis par les héros du monde jusqu’à ce qu’il ne reste plus qu’à sauver le roi démon, c’est vous, un humble squelette.

L’échange de points de vue crée une opportunité de voir le coût émotionnel et psychologique des choses répréhensibles que les humains font lorsque les victimes sont dépeintes comme totalement irrémédiables. Ne vous y trompez pas, une partie de ce que vous apprenez tout au long de Skul servirait de fourrage à toute aventure traditionnelle. La différence est qu’il est construit sur le dos de monstres qui semblent beaucoup plus humains que les humains réels que vous rencontrez.

Aucun de ces sujets lourds n’empêche Skul d’avoir des moments vraiment attachants et beaucoup de charme. Ses mécanismes sont familiers mais bien exécutés, et les ennemis auxquels vous faites face sont aussi variés que les environnements dans lesquels vous les affrontez. Je serai honnête au début: je ne trouve pas grand-chose à reprocher au jeu. J’ai mes plaintes, mais la plupart sont mineures.

Skul: The Hero Slayer Review – Mettre fin à la tyrannie des héros

Beaucoup d’idées de gameplay et de design de Skul sont familières à quiconque connaît le genre rogue-lite. Vous partez de rien. Faites des courses. Mourir. Revenez avec des matériaux de mise à niveau pour augmenter votre puissance et faire plus de courses. Vous apprenez les ennemis et créez des stratégies, découvrez ce qui fonctionne pour vous et ce qui ne fonctionne pas, et expérimentez de nouvelles constructions alors même que certaines capacités puissantes vous mènent plus loin que vous n’êtes prêt.

Vous seriez pardonné de penser que vous obtenez une expérience de style Dead Cells de bout en bout. Il ne vous faudra pas longtemps pour apprendre que Skul adopte une approche hybride, ajoutant certaines des exigences décisionnelles d’Hadès.

Après chaque pièce que vous dégagez, vous êtes accueilli par deux portes offrant soit de l’or, un objet ou un crâne aléatoire. Les deux premiers sont simples. L’or vous permet évidemment d’acheter des choses. Les objets confèrent des buffs passifs et des capacités automatiques. Les crânes sont l’endroit où le jeu prend vie. Il existe plus d’une douzaine d’options différentes qui remplacent le caractère générique avec lequel vous commencez.

Les crânes commencent à une rareté commune et vous pouvez tous les mettre à niveau en jouant, pour atteindre finalement la version légendaire surpuissante à la limite. Il existe également des crânes lâchés au hasard que vous ne pouvez acquérir que dans les salles du crâne, et ceux-ci peuvent faire beaucoup de travail lourd même tard dans une course.

Une grande partie du charme et du plaisir de Skul: The Hero Slayer vient des différents crânes que vous pouvez améliorer ou découvrir. Vous n’avez qu’à regarder le crâne du Rocker. C’est un squelette de heavy metal qui peut invoquer un groupe complet avec un spectacle léger et des pièces pyrotechniques. Pourquoi? On s’en fout? C’est drôle et fera fondre les patrons.

Les environnements et les conceptions ennemies sont également assez attachants ou aussi dérangeants que mortels. Le deuxième monde est probablement mon préféré car Skul commence à s’amuser avec ses ennemis et ses environnements. Le tiers monde présente les profondeurs de la dépravation humaine et les derniers actes en contraste sévère avec tout ce qui a précédé.

Gameplay d’un instant à l’autre

Comme pour la mécanique, les arènes se trouvent dans un terrain d’entente entre Dead Cells et Hadès. Ils sont techniquement aléatoires dans la mesure où leur ordre, mais les salles elles-mêmes sont statiques. Cela confère un niveau de cohérence à chaque course, à condition que vous ayez vu une pièce suffisamment de fois pour savoir quels ennemis se reproduisent où et quand.

Vous développerez un sentiment de maîtrise défini d’une manière que vous pourriez ne pas avoir dans d’autres voyous, car au plus haut niveau, vous saurez exactement comment jouer à chaque rencontre. Pas de conjectures, pas de hasard, juste une connaissance de vos crânes et des ennemis devant vous.

Il y a aussi une profondeur surprenante dans la façon dont vous pouvez optimiser chaque course. Vous concentrez-vous sur l’obtention du meilleur crâne que vous pouvez trouver, en jetant le reste des morceaux d’os pour les améliorer, ou vous maximisez votre or pour les soins et les objets faciles? Ensuite, une fois que vous avez la construction que vous voulez, accordez-vous la priorité à une capacité de survie supplémentaire ou à des dégâts directs?

Des choix familiers, certes, mais beaucoup plus faciles à se tromper que d’exécuter aussi efficacement que cela se fait ici à Skul. La raison ici est simple: vous pouvez être un demi-dieu littéral et toujours regarder les boss ou des ennemis inconnus essuyer le sol avec vous. Les connaissances et les compétences sont aussi importantes qu’un bon RNG parce que vous échouerez encore et encore sans un.

Les patrons eux-mêmes sont aussi variés que leurs niveaux, et chacun vous demande quelque chose de différent. Votre première rencontre avec chacun d’entre eux est susceptible d’entraîner une mort rapide, ce qui signifie que de 10 minutes à une heure ont disparu en quelques instants. Les derniers niveaux sont également particulièrement méchants, ajoutant des pièges et d’autres sources de dommages environnementaux qui sont aussi susceptibles de vous mettre fin que l’un des ennemis eux-mêmes.

Un écran bondé et d’autres problèmes

Si je devais nommer un problème qui retient Skul, ce serait à quel point l’écran devient encombré presque dès que vous commencez à jouer. Le problème ne fait qu’empirer au fur et à mesure que vous avancez dans une course, vos propres capacités et celles de vos ennemis se mélangeant dans un méli-mélo de couleurs vives, de lumières clignotantes et d’autres bruits visuels.

Le problème de l’encombrement de l’ennemi peut être particulièrement odieux car il existe des salles conçues pour des dizaines et des dizaines d’entre elles à la fois. Il existe de nombreuses capacités qui permettent de nettoyer rapidement les pièces, mais si vous êtes sur une course sans bons mouvements de compensation, un faux pas peut voir un groupe aléatoire de dix chevaliers vous frapper dix fois de suite.

Il y a aussi quelques autres désagréments. Certaines chambres font elles-mêmes partie du défi, mais d’une manière plutôt ennuyeuse que difficile. Demander une plate-forme précise dans un jeu où la plate-forme n’est pas stellaire n’est pas le meilleur choix de conception.

Ensuite, il y a le jeu qui vous dérange. Si vous êtes malchanceux, tout ce que vous verrez sur une course est de l’argent et des crânes communs, sans moyen d’augmenter correctement votre puissance. Certains ennemis sont plus frustrants que difficiles, soit à cause de leurs attaques, soit à cause de la dureté de leur frappe.

Skul: The Hero Slayer Review – The Bottom Line

Avantages

  • Un gameplay addictif basé sur des bases mécaniques solides
  • Un rebondissement bienvenu aux récits fantastiques traditionnels qui invite à des questions parfois difficiles
  • Musique, art et esthétique générale de haute qualité

Les inconvénients

  • Peut devenir la proie du bruit visuel qui rend le gameplay difficile à analyser
  • Certains choix de conception sont plus frustrants qu’amusants
  • Contrôles de plate-forme moins que stellaires

Comme les éléments de base du jeu, la musique et la direction artistique de Skul sont de haute qualité, même si elles ne sont pas nécessairement primées. L’écriture et la construction du monde sont bonnes aussi, et il y a beaucoup de moments humoristiques, et peu (ou pas si peu) hochements de tête à d’autres jeux. Les jeux de mots squelettes sont également toujours appréciés.

En ce qui concerne le récit, la meilleure partie est la façon dont Skul joue avec les attentes. Combinez la façon dont il change les bons et les méchants, les changements surprenants de certains des derniers boss et son commentaire discret sur la façon dont nous justifions l’atrocité, et Skul se hisse au-dessus de certains de ses pairs.

Skul: The Hero Slayer tombe dans une catégorie similaire à quelque chose comme Ghost of Tsushima. Il n’y a pas beaucoup de nouvelles idées exposées, mais tout ici a été poli pour un éclat miroir.

Les nouveaux mécanismes ajoutent une saveur et un charme significatifs à un ensemble déjà solide. De la bonne musique et de l’art combinés à des combats satisfaisants et une pointe de bonne humeur rendent les pics de difficulté supportables et les quelques frustrations supportables.

Si vous recherchez un jeu pour gratter votre démangeaison rogue-lite avec quelques rebondissements amusants, Skul est un choix fantastique.

[Note: Neowiz games provided the copy of Skul: The Hero Slayer used for this review.]

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