13 Sentinels: Aegis Rim Review - Un magnifique réseau de mystères

13 Sentinels adore lancer des balles courbes, vous faisant remettre en question ce que vous pensez avoir appris sur son histoire et ses personnages alors que vous vous précipitez vers la vérité.

C'est un récit intelligemment conçu à plusieurs niveaux qui commence fort et maintient cette vigueur pendant toute la durée de son intrigue d'environ 30 heures. Tout cela est enveloppé dans l'un des plus beaux styles artistiques de Vanillaware et complété par un système de combat convaincant et un excellent script.

13 Sentinels: Aegis Rim est un jeu à ne pas manquer.

13 Sentinels: Aegis Rim Review – Un magnifique réseau de mystères

En général, 13 Sentinels est en partie une histoire mystérieuse, en partie un hommage à tout ce qui concerne la science-fiction classique. Un groupe d'étudiants en 1985, le Japon prend le contrôle de robots de combat géants pour défendre leur monde contre une force d'invasion.

L'histoire se déroule sur quatre périodes différentes et différentes chronologies d'événements, et elle est rarement racontée dans l'ordre chronologique. Il y a beaucoup de choses à déballer et à réfléchir avec 13 Sentinelles, bien plus que de simples robots contre Kaiju.

Il suffit de dire que l'histoire commence fort dans un tourbillon de mystère et ne cesse de s'améliorer, se transformant rapidement en un jeu auquel vous aurez envie de rejouer après avoir terminé, ne serait-ce que pour voir comment les histoires de chacun s'articulent sous une nouvelle perspective.

C'est aussi beaucoup de choses à suivre. Heureusement, 13 Sentinels donne un coup de main avec un théâtre d'événements, des scènes rejouables et des fichiers mystères avec des notes mises à jour sur les termes clés et les personnes que vous rencontrez. C'est une aubaine quand tout se complique.

Je connais ce sentiment

Malgré 13 protagonistes différents et quelques acteurs de soutien, chaque personnage se sent pleinement réalisé. Certains chemins peuvent ne pas avoir le même sentiment d'urgence que d'autres, et il est assez clair de savoir qui est le casting principal à partir du déroulement du prologue. Mais la façon dont l'histoire de chaque personnage se développe, puis croise d'autres événements et personnes clés, ajoute de la signification à des épisodes encore plus lents et moins mouvementés.

Ces intersections sont toujours riches et engageantes à plus d'un titre. 13 Sentinels et ses thèmes jouent avec vos attentes. C'est un cadre de lycée avec des héros adolescents, mais leurs actions et leurs relations évoluent au-delà du simple rougissement et de la prise de main, en grande partie grâce à son élément de voyage dans le temps.

L'une de ces relations est une relation soigneusement représentée qui va au-delà des binaires habituels. Bien que dire trop de choses serait un spoiler, il est bien géré et place la barre plus haute pour la représentation des relations dans les jeux à l'avenir.

Même avec des relations profondes et des motivations individuelles, 13 Sentinels est un hommage à la science-fiction en son sein. Ne laissez pas cela être un découragement si vous n'êtes pas un mordu de Kaiju et de science-fiction, cependant.

Il est vrai de savoir que quelque chose des inspirations clés de 13 Sentinels aide à comprendre les détails spécifiques de l'intrigue. Je ne connais peut-être que la moitié des références, et même si je suis sûr que j'en ai manqué certaines, l'histoire de base est plus que suffisamment forte pour être autonome.

Même sans ce point de référence, l'histoire ne vous laisse jamais l'impression que vous manquez quelque chose ou que vous vous penchez trop sur des récits et des idées établis.

La structure unique de 13 Sentinels joue un grand rôle dans la façon dont tout cela fonctionne ensemble. Comme son nom l'indique, vous jouez à travers la vie et les souvenirs des 13 protagonistes distincts, mais à différents moments du même scénario. Leurs histoires s'entremêlent de nombreuses fois, même si vous ne comprenez pas toujours la signification quand cela se produit.

Ce qui semble être une conversation sans importance dans l'histoire d'un personnage fait partie d'un problème plus important lié à la mission d'un autre personnage. Ou c'est vital pour ouvrir la voie à suivre, et vous ne le réalisez pas encore.

Dans la plupart des cas, vous êtes libre de choisir l’histoire à suivre. Certains sont enfermés derrière les exigences de la bataille, et certains ne seront révélés que lorsque vous aurez atteint un certain point dans l'histoire d'un autre personnage.

Le déroulement de chaque histoire est l'une des 13 parties les plus fascinantes de Sentinels.

Après le prologue, chaque personnage disponible a une carte d'histoire avec des scènes d'événements clés que vous avez déverrouillées ou que vous attendez de déverrouiller. Chaque chemin de branchement a au moins une condition à remplir avant de se déverrouiller: rencontrer un personnage, entendre quelque chose, choisir une action spécifique.

Les exigences ne sont pas toujours claires, il vaut donc la peine de parler à tout le monde, d'enquêter et de réfléchir aux termes dans votre Thought Cloud, qui est comme votre inventaire mental dans 13 Sentinels. Vous pouvez «considérer» certains termes pour apprendre, tandis que vous en utiliserez d'autres pour susciter un nouveau dialogue avec les personnages et faire avancer l'intrigue.

Gagner les termes de Thought Cloud ouvre souvent de nouvelles branches pour les événements précédents, ce qui conduit à plus de personnages, plus de termes et une meilleure compréhension de l'histoire.

Bien que revenir en arrière pour revisiter d'anciens événements puisse sembler un frein, 13 Sentinels le rend facile. Vous pouvez revisiter instantanément les points critiques de l'histoire de chaque personnage, avancer rapidement dans l'ancien dialogue si vous en avez besoin, puis déclencher un nouveau chemin lorsque vous êtes prêt.

Voyager dans le temps, pour ainsi dire, s'accorde si bien avec les thèmes clés de 13 Sentinels que ces répétitions et ces sauts de dialogue ne ruinent jamais le sentiment d'immersion que le jeu travaille si dur à créer.

Un peu de conception pratique aide ici aussi. Chaque chapitre ou événement est relativement court. Vous pouvez effacer la série initiale d'histoires de prologue en moins de deux heures, bien que ce ne soit pas une fouille. D'une part, chaque événement a toujours quelque chose à dire. Vous ne partez jamais en pensant, "c'était une bonne dose de remplissage, mais…?"

La brièveté maintient le rythme soutenu. Aucun événement ne dépasse son accueil, vous ne vous sentez jamais embourbé par le texte, et cela rend le prochain segment d'histoire d'autant plus attrayant parce que vous savez qu'il ne faudra pas longtemps pour en entrer dans le vif du sujet.

Le résultat est une expérience délicieusement addictive et satisfaisante.

Le monde riche et beau de Vanillaware contribue à faire de la relecture un plaisir plutôt qu'un fardeau. Chaque environnement regorge de détails et de flair visuel. Même les zones apparemment banales comme les vestiaires et les gravats d'un ancien quartier résidentiel dégoulinent d'ambiance.

Et il y a aussi le style signature de Vanillaware avec de la nourriture. La nourriture joue un rôle étonnamment varié dans 13 Sentinelles – une bouée de sauvetage, un symbole de relation, un catalyseur pour les chemins de ramification, et bien sûr, parfois juste une collation savoureuse. Quoi qu'il en soit, chaque plat est rendu dans les moindres détails, accompagné de descriptions tout aussi savoureuses.

Il n'est pas étonnant que Takatoshi Hijiyama fasse tout son possible pour sa poêle à yakisoba, et cela ne me dérange pas de devoir manger à la fois des plats mous et des crêpes pour assister très tôt à deux des chemins de ramification d'Iori Fuyusaka.

Le reste de la localisation de 13 Sentinels est tout aussi délicieux. Comme on peut s'y attendre d'un jeu comme celui-ci, il y a beaucoup de texte. Pourtant, il n'y a jamais de moment gênant ou de phrase errante et persistante qui ressort. La qualité, le rythme et le caractère ont établi un niveau élevé dès le début et l'ont atteint à chaque fois par la suite.

C'est un exploit impressionnant pour tout jeu axé sur la narration, mais l'équipe de localisation est allée au-delà des caractérisations ici. Même les phrases ou transitions jetables sont modifiées pour donner plus de nuances aux personnages d'une manière qui permet à leur personnalité de briller encore plus. Il s'agit peut-être de la localisation la plus puissante d'Atlus à ce jour.

Le doublage japonais est toujours fort, ce qui est bien puisque chaque ligne de 13 Sentinels est exprimée. La voix off anglaise n'est pas disponible avant le lancement du jeu le 22 septembre. Cependant, Atlus a envoyé un échantillon de la distribution anglaise, et elle est tout aussi forte et pleine de caractère que la distribution japonaise.

Le même soin a été apporté à la conception audio du jeu. 13 Sentinels mérite d'être joué avec des écouteurs, non seulement parce que la bande-son discrète est l'accompagnement parfait de chaque événement qui se déroule à l'écran, mais parce qu'elle est aussi audible riche que visuellement riche.

Les voix deviennent brumeuses et distantes lorsque vous entrez dans le Thought Cloud. Kurabe marchant sur son sol en tatami produit un son de craquement réaliste. Les conversations à proximité s'infiltrent dans les vôtres et détournent votre attention de ce que vous faisiez.

Environ l'autre moitié des 13 Sentinelles est le combat, une configuration de stratégie en temps réel où vous contrôlez des équipes de pilotes Sentinel pour repousser les hordes envahissantes.

La première chose que vous remarquerez à propos du combat est à quel point il est visuellement différent du reste du jeu. Les combats se déroulent dans des paysages urbains densément peuplés représentés comme de petits groupes de bâtiments gris mélangés à des segments vides pour les routes. Des attaques ont lieu sur cette carte agrandie de la ville sans animations détaillées.

Il y a une excellente raison à cela.

À un moment donné de chaque bataille, en particulier après le prologue, vous serez entouré de vagues de centaines et de centaines d'envahisseurs. Des compétences spécifiques, comme la mise en place de sentinelles ou l'envoi de fusées anti-aériennes, laissent plus d'unités sur la carte.

Lors de la planification de la prochaine vague, vous devez également gérer la santé de vos pilotes, en les mettant hors de danger afin qu'ils puissent quitter le Sentinel et, espérons-le, ne pas se faire attaquer dans le processus.

C'est occupé et tendu, et cela ne vous submerge pas car cette vue moins détaillée permet de basculer entre chaque pilote et de choisir des attaques rapidement et facilement.

Comme tout bon jeu de stratégie, 13 Sentinels vous donne autant de choses à penser avant le début des combats que sur le terrain.

Chaque Sentinel est spécialisé dans un type de combat spécifique, vous devez donc toujours tenir compte des briefs préalables à la mission et vous préparer en conséquence. Chacun a également accès à une série d'améliorations que vous pouvez acheter avec des puces que les ennemis déposent, et vous pouvez également améliorer l'ordinateur central de la ville pour accéder à des compétences plus puissantes et plus répandues.

Votre performance au combat gagne un rang lettre quand tout est terminé. Répondre aux exigences de bonus et gagner des rangs élevés récompense des fichiers mystères spéciaux et des points utilisés pour débloquer d'autres fichiers mystères. Les batailles sont de plus en plus impliquées, mais vous pouvez modifier la difficulté à tout moment si tout cela devient trop et que vous voulez simplement débloquer toute la tradition.

Un aspect du combat de 13 Sentinelles auquel il faut s'habituer est la façon dont la défense réelle des hordes de Kaiju est séparée de l'histoire principale. Le scénario de combat est une chaîne d'événements se déroulant quelques jours plus tard que le scénario principal, vous êtes donc à peu près dans le noir pour la plupart.

Cela ajoute un peu de suspense au mystère, mais cela semble aussi décousu au début. Pourtant, je ne peux pas penser à une meilleure façon de le mettre en œuvre.

Si quoi que ce soit, le seul inconvénient est qu'il n'y a pas plus. Assembler une équipe pour chaque mission et apprendre les bizarreries de chaque génération Sentinel est amusant et satisfaisant. Mais 13 Sentinels est vraiment un roman visuel avec des éléments de jeu d'aventure.

13 Sentinels: Aegis Rim Review – The Bottom Line

Avantages

  • Récit fantastique
  • Personnages soigneusement conçus
  • Design d'art somptueux
  • Excellent travail vocal et audio
  • Conception intelligente qui encourage chaque chemin d'histoire
  • Combat stratifié et stratégique

Les inconvénients

  • La division combat / histoire demande un certain temps pour s'habituer

13 Sentinels: Aegis Rim fait tourner une toile de mystère autour de vous, puis rit d'un air suffisant alors que vous pensez avoir trouvé votre chemin pour vous rendre compte que vous êtes au milieu d'un labyrinthe. L'histoire et les intersections narratives de chaque personnage font avancer le rythme à un rythme presque compulsif, aidé par la conception fluide du jeu.

C'est l'un des jeux les plus impressionnants visuellement et audiblement. Ce n'est pas à manquer.

[Remarque: Sega / Atlus U.S.A. a fourni une copie numérique de 13 Sentinels: Aegis Rim aux fins de cet examen.]

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