Comment la vraie histoire façonne la post-apocalypse

Dying Light 2: Stay Human montre tous les signes d’amélioration massive par rapport à l’original déjà très solide. Ses contrôles plus stricts, sa plus grande verticalité et son action satisfaisante ne nous ont pas échappé dans notre aperçu pratique. Mais ce sont les améliorations apportées au récit et aux personnages étoffés qui se sont vraiment démarqués. C’est donc par hasard que nous avons eu la chance de nous asseoir avec Piotr Szymanek, directeur narratif de Dying Light 2, et de discuter de ce qui nous attend.

Dying Light 2, me dit Szymanek, se déroule 20 ans après l’original. L’humanité vit dans un nouvel âge des ténèbres. La civilisation, telle que nous la connaissons, s’est effondrée et les gens essaient de construire une nouvelle civilisation à partir de zéro.

« Il n’y a pas de Londres, il n’y a pas de Rome, il n’y a plus de Paris. Tout ce qui est encore sur la planète est de très, très petits camps de Survivants. Et les pèlerins sont responsables du contact entre ces survivants.

Vous incarnez Aiden Caldwell, l’un de ces pèlerins. Ce sont les personnes qui font le voyage dangereux d’une colonie à l’autre, reliant les communautés disparates trouvées dans Dying Light 2. Ce sont des personnes endurcies, souvent d’anciens criminels, qui ne cadrent pas avec les autres Survivants. Szymanek les décrit comme « assez courageux et plutôt désespérés ». Aiden est à la recherche de sa sœur et vient dans la ville de Villador pour trouver des réponses.

«Au début de la pandémie, les gens ont trouvé de nombreux infectés à l’intérieur (Villador), alors ils ont construit des murs entourant la ville du monde extérieur. Mais ce qui était dès le départ la malédiction de la ville, car l’infection s’y trouvait, a finalement sauvé la ville et ses habitants.

Être au sol a donné aux habitants de Villador une chance d’étudier le virus avant que le monde ne s’effondre. Ils ont développé le biomarqueur, qui supprime les effets de l’infection de type zombie, leur permettant un certain niveau de contrôle sur la maladie. Tout le monde dans la ville est infecté, mais seuls certains se sont transformés en monstres rampant dans les rues.

« Les gens », dit Szymanek, « sont toujours simplement infectés, mais combattent l’infection tous les jours. C’est pourquoi « Still Human » est notre sous-titre pour le jeu. Parce que c’est toujours la lutte pour rester humain.  »

Les vivants, les morts et les morts-vivants

Cette idée de personnes essayant simplement de vivre leur vie dans ce nouvel âge sombre est profondément ancrée dans l’ADN de Dying Light 2.

« L’humanité a toujours été aux prises avec des moments très importants et parfois difficiles. Mais ce que nous avons en commun en tant qu’espèce, c’est que nous pouvons vivre dans toutes les conditions extrêmes. »

Szymanek s’est inspiré d’exemples réels de l’histoire humaine. La chute de Rome, l’effondrement de la Grèce antique, les époques où les civilisations les plus sophistiquées se sont effondrées. Les périodes réelles de dégradation de la société ont fourni un modèle de ce qui pourrait arriver.

« Ce qui s’est passé à l’époque n’était pas comme, vous savez, toute la civilisation vient d’être anéantie et l’époque médiévale a été construite sur rien. Ils ont utilisé ce que l’Empire romain avait établi, mais ils l’ont utilisé d’une manière différente. C’est exactement ce que faisaient les gens de Villador. Ils reconstruisent la civilisation sur les égratignures de la dernière.

Selon Szymanek, les articles de tous les jours comme les réfrigérateurs et les téléviseurs qui ne fonctionnent plus ont toujours des utilités. C’est pourquoi les armes sont de fortune et que l’artisanat est aléatoire.

Une des premières missions vous a permis d’aider un artisan potentiel à fabriquer une simple clôture électrique pour contrôler le bétail. Les résultats ne sont pas tout à fait ce qu’il avait en tête, mais ce qu’il fait peut être réutilisé dans un mod d’arme utile. La construction du monde informe les systèmes de jeu de manière très délibérée.

Des personnages profonds dans un monde sombre

« Quand nous créions des personnages, nous nous demandions toujours : « Que faisait ce type ou cette femme avant la pandémie, avant que tout n’aille en enfer ? » »

L’original Dying Light était bien considéré, mais les PNJ avaient tendance à se mélanger. Faire des gens étoffés, avec leurs propres vies et motivations, était un objectif pour cette suite.

Szymanek me donne l’exemple d’un garçon que l’on peut rencontrer, à la recherche de son chien perdu. Le garçon est un passionné des chiens et, comme les enfants ont tendance à le faire, porte son enthousiasme sur sa manche.

« La référence à lui était, par exemple, Tim de Jurassic Park, qui était comme un fou dans les dinosaures. Donc, nous avons ce garçon qui est fou de chiens. Et il parle constamment au joueur de choses intéressantes sur les chiens tout le temps. Alors, oui, à chaque fois avec chaque personnage, nous nous demandons : « Qui il était, ce qu’il veut, quel est son parcours ? Quel sera l’arc de son personnage ? »

Les choix comptent dans Dying Light 2

Faire avancer le récit et la construction du monde, c’est aussi renforcer l’importance des choix. Il existe différentes factions avec des intérêts concurrents, et c’est à vous en tant qu’Aiden de décider qui soutenir et quand. Ces décisions modifient le cheminement de l’histoire et se reflètent dans la ville. Selon Szymanek, il existe trois types de choix que les joueurs font.

« Premièrement, les choix les plus importants du jeu influenceront la finale, la fin du jeu elle-même. Cela influencera avec qui finirez-vous l’histoire, à quoi ressemblera la ville à la fin de l’histoire.

Ce sont en grande partie les choix du récit de base. Pensez aux grandes décisions que vous prenez dans quelque chose comme Mass Effect. Différentes parties auront des histoires à embranchements et des fins différentes en fonction de ce que vous choisissez.

« Le second est évidemment à l’intérieur des quêtes. Ainsi, par exemple, si le PNJ sera votre allié ou non, ou si vous serez récompensé pour ce que vous avez fait ou non.

J’ai vu cela de première main dans mon aperçu. Les choix de dialogue peuvent faire de vous des amis et des ennemis. Les personnes vivant dans le monde peuvent vous demander de l’aide ou menacer votre vie en raison de stocks limités.

Le troisième type est le système d’alignement de la ville. Il y a des bâtiments et des zones clés à capturer. Une fois que vous les capturez, vous devez décider quelle faction de la ville prend le contrôle. Dans la première région, par exemple, vous pouvez choisir entre les Casques bleus paramilitaires ou les Bazars plus coopératifs et axés sur la communauté.

« Les Casques bleus utilisent des modes de survie complètement différents de ceux des Bazars, et il y aura plus de patrouilles dans la ville. Il y aura donc moins d’infectés. Mais quand vous donnerez la même structure aux Bazars, vous trouverez plus de tyroliennes, vous trouverez plus de matériel pour faire le parkour.

Dying Light 2: Stay Human est un jeu très prometteur. Se pencher sur ses personnages de construction du monde et bien développés peut être exactement ce dont la série a besoin pour faire un pas en avant et rejoindre les iconoclastes du genre post-apocalypse.

La façon dont les choix affectent l’histoire est intrigante. Il reste à voir si le développeur Techland pourra livrer ces éléments prometteurs, mais nous le saurons quand Dying Lights 2: Stay Human sortira pour Xbox, PlayStation, Nintendo Switch Cloud Games et PC le 4 février 2022.

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