La revue moyenne: ce qui est passé est un prologue

Dans le dernier d’une longue lignée de jeux d’horreur-aventure de Bloober Team, les thèmes du traumatisme, de l’enfance et du traumatisme de la nature qui façonne l’enfance sont toujours présents. Pour l’équipe polonaise qui aime apparemment travailler avec du matériel sombre, The Medium est certainement leur jeu le plus ambitieux à ce jour – et probablement aussi leur meilleur.

Ce qui est arrivé hier détermine qui nous sommes aujourd’hui. C’est vrai des personnages de The Medium et de l’équipe qui les a fait vivre dans une égale mesure.

The Medium est d’une pièce avec les œuvres passées de Bloober Team, renonçant aux mécanismes d’horreur de survie pour quelque chose de plus comme une attraction de maison hantée lourde d’effets, mais avec un style plus old-school et une mécanique centrale intéressante, cela en fait une histoire d’horreur agréable.

La revue moyenne: ce qui est passé est un prologue

The Medium met en vedette Marianne, une ancienne orpheline, maintenant adulte, pleurant la perte de son père de substitution Jack, qui l’emploie également comme assistante à son salon funéraire. Marianne est une excellente employée car elle peut communier avec les morts, mais généralement pas de son plein gré. Le plus souvent, elle se retrouve spirituellement divisée en deux, existant à la fois dans son monde et dans un autre monde surréaliste de couleur argile. Elle ne saura pas toujours pourquoi cela se produit, mais des réponses comme celles-ci font l’histoire intrigante du jeu.

Pour décrire la nature de Marianne, le jeu utilise une présentation unique en double réalité, où l’écran sera souvent divisé horizontalement ou verticalement, les joueurs contrôlant Marianne dans les deux mondes à la fois, modifiant un monde pour modifier l’autre.

Cette fonctionnalité Dual Reality est présentée comme quelque chose que seules les nouvelles consoles telles que Xbox Series X | S peuvent faire. Je vais devoir croire sur parole du studio car même sur la série X, la présentation faiblit parfois, généralement sous la forme de déchirure d’écran, ce qui était assez rare à l’exception d’un point profond dans le jeu où c’était courant. pour quelques minutes. Peut-être que sur les plates-formes de dernière génération, cela aurait été bien pire.

Cela gêne le moment et votre kilométrage peut varier de toute façon, mais il est clair pourquoi le jeu a été retardé et maintenant, même si ces problèmes ne sont pas si invasifs, ils restent présents et parfois distrayants.

Dans son style d’écran partagé, qui est souvent mais pas toujours la façon dont le jeu est joué, The Medium met intelligemment en évidence les différences entre ses deux mondes. Dans le monde surréaliste, Marianne parle peut-être à un enfant tenant une balle jouet, tandis que dans son monde, elle est seule dans une installation et quelque chose comme la balle, mais plus sale et déchirée, y flotte. Pour les sections, c’est comme voir un fantôme, seule Marianne, et donc le joueur, entrer dans cette vie après la mort avec les esprits.

Dans ces moments, les énigmes brillent.

La plupart d’entre eux dans The Medium sont bien conçus en ce sens qu’ils m’ont souvent amené au bord d’avoir besoin de conseils, juste avant de les résoudre moi-même. Cela donne l’impression que les progrès sont gagnés mais jamais entravés pendant longtemps. Bien qu’une grande partie de l’explication narrative de cette seconde réalité soit délibérément protégée du joueur, les énigmes elles-mêmes coulent à merveille et maintiennent une logique cohérente, évitant ainsi toute frustration.

On vous montrera comment faire de base, mais le jeu vous laissera régulièrement suffisamment d’espace pour explorer un certain nombre d’itinéraires avant de déterminer une solution, en gardant toujours une réponse à portée de main.

Lorsque vous ne résolvez pas d’énigmes, vous fuyez probablement des monstres bien conçus. Dans le meilleur exemple du jeu, The Maw devient le Big Bad de Marianne, la traquant de différentes manières selon l’endroit où vous explorez. Dans le monde de Marianne, il est invisible mais aussi aveugle, vous poursuivant en fonction du son, tandis que dans le monde surréaliste, il peut vous voir – mais vous pouvez aussi le voir.

Combinées à une performance obsédante de Troy Baker, qui serait méconnaissable sans le générique, ces sections Dual Reality mettant en vedette The Maw sont parmi les meilleures du jeu, mais elles sont malheureusement rares.

Les références de Bloober Team en tant que studio d’horreur ont été prouvées il y a plusieurs jeux, mais une critique de longue date que j’ai eue de l’équipe qui reste vraie avec The Medium est qu’il n’y a pas assez d’états d’échec dans leurs jeux. Une grande partie de The Medium, comme Layers of Fear et Observer avant lui, ressemble plus à une attraction de maison hantée. Si vous ne pouvez pas suspendre votre incrédulité et oublier que les acteurs ne peuvent pas vous toucher, il est difficile d’avoir peur de marcher dans ces salles.

De même, la grande majorité des sections les plus effrayantes de The Medium reposent sur des évasions cinématographiques que vous êtes censé battre du premier coup. C’est bon pour le rythme, mais c’est mauvais pour inciter à un véritable sentiment de terreur ou d’horreur. Lorsque The Maw vous attrape, l’écran de mise à mort est également un peu long, ce qui rend ces quelques échecs assez frustrants en eux-mêmes.

Bien qu’il y ait trop peu de frayeurs sérieuses, The Medium se sent toujours excitant et mérite d’être vu jusqu’au bout pour deux raisons avant tout.

D’une part, cela a l’air et sonne vraiment bien. Situé dans la patrie du studio, la Pologne, presque entièrement dans et autour d’un seul bâtiment, l’atmosphère est forte, que vous vous déplaciez entre les mondes, que vous exploriez une salle de billard abandonnée faisant écho aux fantômes du passé ou que vous traversiez un labyrinthe extérieur menaçant. Tout cela est facilité par une partition musicale portant sa propre double réalité. Arkadiusz Reikowski de Layers of Fear et Akira Yamaoka de Silent Hill ont composé la musique en tandem, donnant au jeu l’appariement parfait du paysage sonore plus électronique du premier et des cordes et des pianos d’autrefois du second.

Des éléments tels que les textures, l’éclairage et les personnages ont tous l’air bien ou bien aussi, surtout si vous considérez que l’équipe est beaucoup plus petite que la plupart des jeux de ce calibre visuel. Les animations en cours d’exécution semblent parfois plutôt rigides et même lentes, mais ce qui fait que toutes ces pièces se rassemblent dans un tout plus grand que la somme de ses parties, ce sont les caméras fixes du jeu.

Parfois, ceux-ci sont cachés dans un coin comme ceux de Resident Evil et parfois ce sont des prises de vue grand angle comme celles de The Shining. Ce qu’ils sont toujours, quoi qu’il arrive, est fantastique. Ils imprègnent The Medium une saveur d’horreur de survie à l’ancienne, même si les frayeurs n’atteignent jamais les mêmes sommets.

Ces angles sont plus cinématographiques que problématiques, comme ils le sont si souvent dans les jeux d’horreur, permettant à l’histoire de vraiment sortir de chaque image. Il n’y a pas de mode photo, mais le jeu a une façon de cadrer si bien une scène que vous appuierez souvent sur le bouton de capture.

L’autre meilleur atout de The Medium est celui que ce studio obtient régulièrement, et c’est une histoire. Quelques heures après le début de The Medium, j’ai réalisé que je n’allais pas trouver la prochaine évolution des jeux d’horreur de Bloober Team, acceptant plutôt le style plus horreur-aventure auquel ils sont revenus une fois de plus. Mais ce qui m’a permis de rester investi pendant cette première déception, c’est l’histoire. Passer non seulement entre deux mondes, mais aussi entre plusieurs chronologies, pour raconter son histoire en fait une histoire intangible mais finalement agréable.

Il y a beaucoup de choses que The Medium n’explique pas tout à fait, mais plutôt que de se sentir trompé par un manque de réponses, je pense que cela correspondait au monde dans lequel l’histoire se déroule. Des monstres misérables en proie à des traumatismes, des familles déchirées par la tragédie , et des enfances volées par les circonstances – comme c’est toujours le cas avec les jeux de cette équipe, il y a une lourdeur dans l’histoire.

Bien que The Medium ne vende pas cette tristesse de manière convaincante, il offre toujours une étrange horreur de survie précoce que j’ai trouvée plus charmante au fur et à mesure que le jeu avançait.

The Medium Review – The Bottom Line

Avantages

  • Une histoire de mauvaise humeur qui vaut la peine d’être vue
  • Présentation filmique et élégante
  • Les énigmes décrochent mais ne s’arrêtent jamais totalement
  • Les doubles compositeurs créent un mélange inspiré de sons signature

Les inconvénients

  • Quelques problèmes visuels
  • Trop peu d’états défaillants pour être effrayants
  • Couleurs dans les lignes héritées du studio

Cela ressemble peut-être à une équipe bloober accablante avec de légers éloges d’appeler cela le meilleur jeu du studio tout en ne lui donnant qu’un 7, mais pour ne rien dire du fait qu’un 7 fait toujours un jeu intéressant, il est également tout simplement vrai que The Medium montre. d’énormes signes de croissance de la part de l’équipe, qui en est maintenant à son cinquième match d’horreur consécutif.

Les personnages et l’histoire sont plus forts ici que dans tout ce que cette équipe a encore fait, et le monde est riche en détails et en atmosphère, d’autant mieux avec une bande-son morose.

Tous les succès proposés par The Medium viennent dans des domaines pour lesquels l’équipe a déjà fait preuve de talent, tels que l’histoire, les visuels et l’ambiance. Là où Bloober Team doit encore s’améliorer, c’est dans la création de moments vraiment horribles. The Medium n’en a pas, mais en tant qu’histoire de genre, cela vaut toujours la peine d’être poursuivi dans le réel et surréaliste.

[Note: Bloober Team provided the copy of The Medium used for this review.]

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