Revue de NeoGeo Pocket Color Selection Vol.1: Une poche (principalement) pleine d'or

Le Neo Geo Pocket, tout comme le Neo Geo lui-même, occupe une place spéciale dans le cœur de nombreux joueurs plus âgés et nostalgiques. C’était définitivement une plate-forme de niche avec des jeux distinctement uniques. Le Neo Geo Pocket, initialement sorti en 1998 et suivi l’année suivante par le Neo Geo Pocket Color, n’a jamais attiré beaucoup d’attention en Occident et avait une bibliothèque limitée de jeux dans sa brève durée de vie. Beaucoup de ces jeux, cependant, étaient remarquablement bons.

Le NG Pocket, comme son grand frère équipé de matériel d’arcade, était fortement centré sur le genre sur lequel la Nintendo Gameboy n’a jamais vraiment eu une bonne maîtrise: les jeux de combat. Cette focalisation sur les bagarreurs en tête-à-tête est clairement évidente dans le premier volume de la sélection NeoGeo Pocket Color. Il y a 10 jeux inclus dans le pack, et six d’entre eux sont des itérations sur petit écran de certains des meilleurs combattants d’arcade de SNK.

Revue de NeoGeo Pocket Color Selection Vol.1: Une poche (principalement) pleine d’or

Le NGP était un portable 16 bits destiné à concurrencer la Game Boy Color. Sa résolution d’écran était de 160×152 et la version Color était capable de faire apparaître 146 couleurs à l’écran à partir de sa palette de 4096. Pour mettre cela en perspective, le GB Color avait une résolution de 160×144 avec une palette de 32000 couleurs, dont il pouvait afficher 56 simultanément. Cependant, la plus grosse vente du Pocket était son formidable stick analogique, qui était réactif, confortable et généralement bien meilleur qu’un simple D-pad.

Compte tenu de ces spécifications, l’émulation recrée ici essentiellement l’ensemble de l’appareil sur l’écran de votre Switch. Il existe cependant des options pour agrandir l’image de l’écran et modifier l’arrière-plan à votre guise, et les sticks analogiques intégrés du Switch s’avèrent être un excellent match pour les jeux.

Certes, les graphismes sont définitivement de niche à ce stade. Les versions Pocket de ces jeux ont recréé le Neo Geo original avec un style graphique mignonne, grosse tête / petit corps cohérent à travers tous les combattants de cette collection. L’audio est simpliste mais charmant, l’animation d’arrière-plan est au mieux minimale et toute l’affaire est incroyablement rétro.

Tous les combattants de cette collection ont déjà été libérés par eux-mêmes dans le magasin Switch. Samurai Shodown 2, Gal Fighters, Fatal Fury: First Contact, The Last Blade: Beyond the Destiny, SNK vs Capcom: The Match of the Millenium et King of Fighters R-2 peuvent être achetés individuellement pour 8 $ la pop. Donc, cette collection (à 40 $) est certainement un moyen moins cher de les obtenir.

Ce qui se remarque le plus chez les combattants du Pocket, c’est la fluidité avec laquelle ils jouent. Malgré les commandes réduites de seulement deux boutons et les limites visuelles définies, toute personne familière avec, par exemple, le principal Fatal Fury se sentira instantanément à l’aise avec First Contact. Tous les bagarreurs ici disposent de commandes fluides, intuitives et réactives.

Les quatre autres jeux sont Metal Slug First Mission et Second Mission, Big Tournament Golf et Dark Arms: Beast Buster. Les jeux Metal Slug sont d’excellents tireurs à défilement latéral. Ces jeux réussissent toujours à bien tenir pour tout fan de la série et sont très amusants. Les deux autres jeux sont cependant un peu bizarres. Big Tournament Golf est un plaisir peu profond, mais les jeux de sport vieillissent rarement bien, et c’est le cas ici.

Dark Arms est une sorte de RPG d’action avec beaucoup d’éléments intéressants, en particulier dans la façon dont vous faites constamment évoluer les armes, mais le gameplay semble maladroit et obsolète. Les monstres réapparaissent constamment, les mécanismes de combat sont simplistes et les visuels sont nettement plus faibles que les autres jeux. C’est une curiosité quelque peu divertissante, mais il aurait été agréable de voir certains des jeux décalés les plus intéressants comme Biomotor Unitron, Puzzle Link et Dive Alert (entre autres).

Le NG Pocket propose également des jeux Sega et Capcom remarquables, comme Sonic the Hedgehog Pocket Adventure, Puyo Pop et SNK vs Capcom: Card Fighter’s Clash qu’il serait bien de revoir dans une future collection.

Revue de NeoGeo Pocket Color Selection Vol.1 – The Bottom Line

Avantages

  • Une belle émulation de l’un des systèmes portables les plus sous-estimés et les plus obscurs de la fin des années 90
  • Les jeux de combat ont toujours d’excellents contrôles et un gameplay
  • Deux jeux Metal Slug, tous deux excellents

Les inconvénients

  • Graphiques et sons très rétro qui semblent particulièrement vieux sur un écran de télévision
  • Tous les combattants ont déjà été publiés en version autonome sur le Switch Store
  • Dark Arms et Big Tournament Golf sont des choix franchement étranges à inclure par rapport aux autres jeux NGP

Une collection très rétro de jeux d’un système portable obscur du passé est probablement difficile à vendre pour la plupart des joueurs. Pour ceux qui aiment la Neo Geo Pocket, c’est un peu de nostalgie. Les jeux de combat et de Metal Slug inclus sont toujours remarquablement amusants et montrent les commandes précises du système.

Au-delà du charme nostalgique, cependant, les versions originales d’arcade Neo Geo sont également disponibles dans le magasin Switch et probablement beaucoup plus attrayantes.

[Note: SNK provided the copy of the NeoGeo Pocket Color Selection Vol. 1 used for this review.]

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