Spiritfarer Review: ne jamais être oublié

Thunder Lotus s'est fixé une sacrée tâche avec Spiritfarer. Créez un jeu sur la mort qui soit également confortable. Faites tomber les joueurs amoureux des personnages du jeu, mais ne leur brisez pas trop le cœur. Ajoutez de nombreuses tâches de gestion, sans gâcher l'équilibre ou le rendre trop gai.

C'était beaucoup, et l'équipe de développement l'a fait, et bien plus encore.

Spiritfarer est un commentaire artistique finement conçu sur la mort, le chagrin et ce que signifie lâcher prise, et c'est de loin l'un des meilleurs jeux à sortir de 2020.

Spiritfarer Review: ne jamais être oublié

L'ouverture de Spiritfarer explique à quoi s'attendre du reste du jeu de plusieurs manières. Stella, le protagoniste du jeu, arrive à l'Everdoor avec l'adorable compagnon de chat Daffodil pour succéder en tant que Spiritfarer de Charon. L'intrigue globale de Stella fait allusion au dialogue, surtout un peu plus tard lorsque vous rencontrez vos deux premiers passagers, mais je ne vais pas le gâcher ici.

Laisser tacitement cette information d’arrière-plan cruciale est l’un des dispositifs de tracé les plus intelligents que je connaisse. Cela signifie que presque tout ce que vous faites pendant le voyage de Stella incarne essentiellement le thème principal de Spiritfarer, ce qui signifie que le grand coup de pouce à la fin frappe assez fort.

Mais il vous reste un certain temps avant d’en arriver là. Spiritfarer est un jeu étonnamment long qui devrait vous mener en 30 heures environ. Cela peut être surprenant si vous ne faites que monter à bord après l'une des démos précédentes du jeu.

Celles-ci, en particulier la première, donnaient l'impression que rencontrer et guider les esprits sur leur chemin vers l'au-delà serait une expérience assez courte.

Spiritfarer s'installe dans une large boucle de jeu peu de temps après avoir nettoyé le bateau et embarqué votre premier passager. Chaque passager a un ensemble de tâches à accomplir, et celles-ci sont liées à l’exploration du vaste océan de Spiritfarer, rempli d’îles uniques et d’histoires tout aussi uniques.

Bien que chaque tâche soit différente, elles concernent toutes les deux mêmes choses qui se combinent en une boucle éternelle: augmenter la capacité de votre bateau et rassembler des ressources. Plus vous rassemblez de ressources, plus vous pouvez offrir d'aide à vos passagers. Plus vous proposez d'aide à vos passagers, plus il y a de lieux ouverts à l'exploration et à l'apprentissage de nouvelles compétences.

Ces deux principales catégories de tâches pilotent tous les aspects de Spiritfarer, mais elles ne deviennent jamais obsolètes car vous pouvez choisir tellement de choses entre les tâches principales.

Ce monde curieux entre la vie et la mort est vaste, et vous n’êtes jamais puni pour vous être trop éloigné des sentiers battus. Vous n’êtes jamais tout à fait capable de vous éloigner très loin de ce chemin, la progression étant liée aux nouveaux objets à débloquer obtenus en complétant les histoires de différents esprits.

Mais il y a suffisamment de liberté de choix là où il ne semble pas que Spiritfarer vous pousse sans relâche.

Une nouvelle section de la carte s'ouvre chaque fois que vous découvrez une nouvelle île, vous pouvez donc simplement mettre tout le reste en attente et partir à la découverte, ce qui est un régal dans Spiritfarer, grâce à la belle direction artistique du jeu. Tout, du riz se balançant dans la brise aux étoiles filantes qui traversent le ciel pendant une éclipse, est tout simplement magnifique.

Les îles sont également conçues pratiquement. Ils ne sont pas assez grands pour se sentir accablants, mais même les plus petits ont au moins quelques ressources vitales pour rendre une nouvelle visite intéressante. La vérification d'une île sur la carte vous donne un aperçu pratique de ce que vous pouvez y rassembler. Il est donc facile de planifier vos visites répétées pour obtenir ce dont vous avez besoin.

Bien entendu, vous souhaiterez de toute façon revoir la plupart d’entre eux, quel que soit le potentiel de ressources. Un bon nombre d'îles ont des zones et des récompenses que vous ne pouvez pas atteindre tant que votre Everlight n'a pas absorbé de nouvelles capacités.

C’est là que réside l’une de mes seules véritables plaintes à propos de Spiritfarer. Le voyage en bateau prend beaucoup de temps. Vous ne le remarquerez pas beaucoup lorsque vous avancerez, car vous êtes rarement loin de quelque chose de nouveau à découvrir. Mais c'est plus évident lorsque vous devez revenir au chantier naval pour des améliorations ou sur une autre île pour des ressources.

Selon l'endroit où vous vous trouvez et ce qui se passe, vous aurez peut-être suffisamment de tâches secondaires pour occuper le temps, mais sinon, vous finirez probablement par pêcher pendant un certain temps jusqu'à l'arrivée du bateau. L’option de dormir et de passer le temps n’apparaît qu’au milieu de la nuit, lorsque le bateau ne peut pas voyager, il est donc inutile de faire une petite sieste à la «Harvest Moon».

Si vous êtes coincé, vous ne le resterez pas longtemps. Les passagers vous rappellent ce dont ils ont besoin si vous ne l'avez pas encore fourni, tandis que d'autres offrent des conseils pratiques vous menant au prochain emplacement majeur ou à l'esprit dans le besoin.

L'énergie sauvage d'attraper les éclairs est un point culminant particulier

Entre la collecte, la cartographie et autres, vous allez faire beaucoup de choses. Votre bateau devient progressivement une ferme flottante, un centre de merveilles culinaires, un jardin, une mine et un centre de traitement tout en un, avec encore plus que vous en ajouterez.

Chacun de ces titres est accompagné de ses propres bâtiments et tâches. Certaines tâches deviennent rapidement routinières, comme l'arrosage des plantes et la préparation des repas pour vos passagers. D'autres que vous allez compléter pour obtenir de nouvelles ressources utilisées pour de nouveaux bâtiments, dont le placement et la gestion est un sous-système captivant en soi.

Beaucoup de ces tâches se présentent souvent sous la forme de mini-jeux, comme guider une lame de scie dans les bûches que vous collectez ou appuyer sur des boutons programmés pour contrôler le métier à tisser du navire. Aucun de ceux-ci n'est exigeant, ce qui est bien car ils ne sont pas censés l'être. C'est un moyen rapide, simple et amusant d'obtenir ce dont vous avez besoin.

Mon préféré absolu est techniquement non essentiel, presque zen: jouer des chansons que les passagers vous apprennent à aider à stimuler le cycle de croissance de vos plantes pendant que les plantes elles-mêmes se balancent au rythme de la musique. C’est l’une des nombreuses touches simples et jolies disséminées dans Spiritfarer.

Bien que la plupart de ces tâches se rapportent d'une manière ou d'une autre aux besoins ou aux demandes d'au moins un esprit spécifique, vous utiliserez également les fruits de votre travail pour améliorer votre navire, soit pour déverrouiller de nouveaux bâtiments, soit pour l'agrandir, soit pour l'équiper pour faire face à certains obstacles bloquants. ton chemin.

Ensuite, il y a les passagers eux-mêmes, bien sûr, même si je vais essayer de ne pas gâcher trop de détails ici. Vous rencontrerez finalement un bon nombre de passagers, certains qui connaissent déjà Stella, certains qui ont besoin d'aide pour surmonter les traumatismes du passé, et certains qui ne font que briller sa nature brillante et courageuse.

Ils sont tous instantanément sympathiques. Le dialogue avec chaque esprit est limité à des sous-événements spécifiques ou à des tâches majeures liées à leur arc, ce qui est un énorme pas en avant par rapport à la première démo où les esprits parlaient au hasard et brisaient le flux émotionnel des grands moments.

Il peut sembler qu'il n'y a pas assez de temps pour vraiment connaître chaque passager, bien que Spiritfarer livre une bonne partie de ses histoires et de sa personnalité par le biais de sous-textes et d'autres moyens. Les octets sonores et les animations – même les animations mangeant, mais surtout celles pour les câlins – offrent tout autant un aperçu de leur personnalité que leurs histoires.

Vous ne plongerez pas profondément dans la trame de fond de chaque passager, mais ce que vous apprenez suffit pour deviner ce qui a pu arriver. En fait, j'apprécie la structure lâche de chaque arc narratif pour cela. Des indices vagues sur des problèmes familiaux, des indiscrétions passées ou simplement des regrets d'avoir manqué ceux qui sont laissés pour compte ont beaucoup plus d'impact émotionnel que les décharges d'exposition complètes.

Plus important encore, cela vous permet de créer des liens avec chaque passager en y voyant une partie de vous-même, un ami ou un être cher. C’est quelque chose dont j’admets que j’étais sceptique, et j’en suis revenu impressionné et ému.

Ce lien est également spécial pour des raisons de gameplay. Spiritfarer est probablement le jeu de simulation et de gestion le moins gamifié auquel j'aie jamais joué. Oui, vous effectuez finalement ces tâches pour obtenir de nouvelles choses et aller de l'avant. Par-dessus tout, vous faites ces choses parce que vous voulez que vos passagers soient heureux, et vos relations avec eux sont ce qui élève Spiritfarer de simplement faire des courses pour vos passagers.

Les animations du jeu jouent un grand rôle en les rendant attachantes car Spiritfarer est inégalé lorsqu'il s'agit de représenter la joie et l'affection pures. Prends simplement dans tes bras Gwen ou Atul, et tu verras ce que je veux dire.

En plus de tout ça, ils sont aussi vraiment drôles. L'écriture gère l'humour aussi bien que l'émotion, et malgré la nature plutôt lourde des thèmes, le ton général est largement joyeux.

Spiritfarer est peut-être mieux décrit comme une mélancolie rose ou peut-être une joie diffusée de tristesse, selon la façon dont vous le regardez. Dès le début, vous savez que votre voyage avec chaque passager – toutes les discussions, les câlins et la compréhension – est censé aboutir à un dernier adieu.

Vous l’oublierez peut-être au milieu de vos tournées et de la collecte de ressources, mais c’est toujours en arrière-plan.

Finalement, la présence familière a disparu. Il y a une légère secousse lorsque vous vous souvenez qu'une partie de votre routine n'est plus nécessaire. Tout ce qui reste, ce sont les rappels matériels de votre temps ensemble – les bâtiments, les maisons, les décorations – et ce que chaque esprit vous a appris, des choses qui bouillonnent chaque fois que vous utilisez une compétence ou un bâtiment qui leur est associé.

C'est triste. En fonction de votre état émotionnel, surtout si vous avez récemment subi une perte, vous pleurerez probablement. Je suis sûr que l'enfer l'a fait, même dans les parties qui ne sont pas ouvertement tristes, et je peux ou non être en train de déchirer après avoir écrit le paragraphe précédent.

Mais c’est aussi le point. Le directeur de la création Nicholas Guérin m'a dit plus tôt dans l'année que Spiritfarer est censé nous rapprocher de l'acceptation de la mort et du départ, en les câlinant dans des moments heureux et doux pour amortir le coup. Il atteint cet objectif si bien, mais c’est aussi parfois un peu difficile à gérer.

Ce n’est en aucun cas une plainte. Thunder Lotus traite la mort, la perte, le chagrin et tout le reste d'une manière délicate, intelligente et sensible. Le résultat final est Spiritfarer comme expérience. Autant ou plus que Spiritfarer en tant que jeu.

Spiritfarer Review – The Bottom Line

Avantages

  • Histoire émouvante et réfléchie
  • L'écriture intelligente permute facilement entre drôle et émotionnel
  • Gestion intelligente des thèmes lourds
  • Art et design sonore resplendissants
  • Boucles de gameplay totalement engageantes

Les inconvénients

  • Les allers-retours prennent un peu trop de temps
  • Des fautes de frappe mineures parsemées dans tout le texte

Spiritfarer peut être un défi émotionnel, mais c'est aussi ce qui en vaut la peine. En tant que simple jeu, il fonctionne assez bien tout seul. Mais tout le reste dans lequel il est enveloppé transforme Spiritfarer en quelque chose de spécial.

Toute conversation sur les jeux en tant qu'art, ou sur la façon dont les jeux individuels peuvent faire avancer le médium, doit absolument inclure Spiritfarer à partir de maintenant.

[Remarque: Thunder Lotus a fourni la copie de Spiritfarer utilisée pour cet examen.]

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